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Der frühere CEO des Elektroauto-Ladesystems 350 Green bekannte sich letzte Woche schuldig, betrügerische Bundeszuschüsse für die Installation öffentlicher Ladestationen, insbesondere in der Region Chicago, erhalten zu haben.

Die ursprüngliche Ankündigung der Zuschüsse für 2011 war mit einem hohen Fan-Tarif verbunden, aber das Unternehmen hat die versprochenen Leistungen nie aus der Ferne erbracht.

Timothy Mason kann bis zu 5 Jahre im Gefängnis sitzen; Seine frühere Co-CEO, Mariana Gerzanych, die mit dem FBI zusammengearbeitet hat, wurde zu einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar verurteilt und leistet 200 Stunden gemeinnützige Arbeit.

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Die US-Bezirksrichterin Sharon Johnson Coleman bemerkte, dass Gerzanych eine bemerkenswerte Konzession für ihre Zusammenarbeit erhalten habe und dass sie nie gesehen habe, dass die Staatsanwaltschaft beschlossen habe, ihren Fall in einem solchen Verfahren aufzuschieben.

Ständige Verzögerungen im Zeitplan und Berichte über unbezahlte Subunternehmer führten ursprünglich zu den Ermittlungen des FBI.

Die Agentur fand Beweise dafür, dass 350 Green gefälschte Schecks ausgestellt hatten, um der Regierung zu zeigen, dass ihre Ladestationen im Gange waren.

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2012 Ford Focus Electric, New York City, April 2012

Das Schuldbekenntnis kam, als die Staatsanwaltschaft nachweisen wollte, dass 350 Green 1, 5 Millionen US-Dollar an Bundeszuschüssen erhalten hatte, auf die sie keinen Anspruch hatte.

Laut einem Bericht in The Chicago Tribune rechnete 350 Green einmal mit Steuergutschriften, die 50 Prozent seiner Finanzierung ausmachten.

Inspiriert vom erwarteten Wachstum haben Ford und Nissan die Einführung von Elektroautos vor Ort vorangetrieben und die 280 versprochenen Ladestationen vorweggenommen.

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Zu dem Zeitpunkt, als das Unternehmen seine Rechnungen nicht mehr bezahlen konnte, waren nur 169 der 280 geplanten Ladestationen installiert, und es wird berichtet, dass einige nicht voll funktionsfähig waren.

Am Ende wurde der Vertrag an JNS Power & Control Systems übergeben, wobei die DC-Schnellladegeräte jetzt von NRG eVgo betrieben werden.

Die Herausforderung, die öffentliche Ladeinfrastruktur zu finanzieren, hat viele Analysten zu dem Schluss gebracht, dass es möglicherweise nur wenige Geschäftsmodelle gibt, um Ladedienste mit Gewinn bereitzustellen.

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2017 Chevrolet Bolt EV Elektroauto an der EVgo-Schnellladestation, Newport Center, Jersey City, NJ

Dies gilt insbesondere für das Laden mit 240 Volt Stufe 2, bei dem das vollständige Aufladen eines Elektroautos mehrere Stunden dauert.

Ob es ein Geschäftsmodell für das DC-Schnellladen gibt, ist noch umstritten. Zum einen glaubt EVgo, dass es 30 Minuten Schnellladung in seinem wachsenden Netzwerk für rund 11 US-Dollar gibt und verkauft.

Dies kann je nach Fahrzeug, Geschwindigkeit des Bordladegeräts und Ladezustand der Batterie weitaus teurer sein als das Aufladen zu Hause. Für viele Fahrer kann dies jedoch bei langen Straßenfahrten in ihren Elektroautos zu angemessenen Kosten führen.

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In diesem Jahr werden die ersten Elemente der 10-jährigen Ladeinfrastruktur für Elektroautos im Wert von 2 Milliarden US-Dollar gebaut, die Volkswagen im Rahmen der Beilegung seines Dieselemissionsskandals installiert und besitzt.

Welche Gebühren VW für diese Ladesitzungen erhebt, muss noch festgelegt werden, aber zusammen mit dem Netzbetreiber ChargePoint und dem inzwischen in Privatbesitz befindlichen EVgo werden seine Bemühungen von Befürwortern von Elektroautos und natürlich von den Eigentümern mit großem Interesse verfolgt.

- Matt Pilgrim

[Hutspitze: Ryan van Zuylen]

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