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Es ist fast zwei Jahre her, seit Volkswagen zugab, auf Hunderttausenden von in den USA verkauften Dieselfahrzeugen "Defeat Device" -Software installiert zu haben

Die Tatsache, dass VW die Täuschung durchgeführt hat, ist eine gut dokumentierte Geschichte, die beschreibt, wie die Software funktioniert, wie das Unternehmen betrogen hat und vieles mehr.

Was sich jedoch hinter den Kulissen abspielte, bevor Volkswagen ein Schuldbekenntnis abgab, ist eine weniger bekannte Geschichte.

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Ein neues Buch mit dem Titel Schneller, Höher, Weiter: Der Volkswagen-Skandal soll Aufschluss über die Ereignisse geben, die zur Aufnahme des Unternehmens im September 2015 geführt haben.

Jetzt hat die New York Times eine aus dem Buch adaptierte Passage veröffentlicht, die einen kurzen Überblick darüber gibt, was die Leser vom Autor Jack Ewing erwarten können.

Am bemerkenswertesten ist die Komplexität des Vorgangs, um die umweltschädlichen Dieselfahrzeuge zu vertuschen.

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2015 Volkswagen Golf TDI SE

Die Entscheidung, Motoren in TDI-Dieselfahrzeugen mit Abschalteinrichtungen auszustatten, wurde 2006 getroffen, als Reaktion auf strengere US-Emissionsgrenzwerte, die für ab dem 1. Januar 2008 gebaute Fahrzeuge in Kraft traten.

Das Ergebnis waren Emissionen, die bis zum 35-fachen des zulässigen gesetzlichen Grenzwerts für Stickoxide während des Einsatzes in der Praxis lagen, aber die perfekte Einhaltung während der Prüfung.

Der Autohersteller blieb jahrelang relativ unbestritten - bis zwei Doktoranden der West Virginia University versehentlich entdeckten, was zum Wendepunkt wurde.

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2013 testeten die beiden Studenten einen Volkswagen Jetta und einen Passat TDI mit dem Ziel, darauf hinzuweisen, dass moderne Dieselfahrzeuge eine praktikable Möglichkeit sind, Kraftstoff zu sparen und Emissionen pro Meile zu reduzieren.

Im nächsten Jahr veröffentlichten die Studenten nach ihren Tests einen Bericht, in dem die beunruhigenden Ergebnisse der Emissionen der Autos im realen Einsatz detailliert beschrieben wurden: Keines der Fahrzeuge erfüllte die EPA-Grenzwerte, nach denen es als legal zertifiziert worden war.

Dies löste in Wolfsburg, wo Volkswagen seinen Hauptsitz hat, Alarmglocken aus.

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Volkswagen Werk, Wolfsburg, Deutschland (Foto von Richard Bartz)

Die Fahrzeuge, die weit über die gesetzlichen Grenzwerte hinaus verschmutzten, hatten die US-Emissionsprüfungen irgendwie bestanden.

An diesem Punkt nahmen die Täuschungen von Volkswagen dramatisch zu.

Der Autohersteller traf sich mit dem California Air Resources Board, das seine eigenen Tests durchgeführt hatte, um die Emissionsprobleme zu bestätigen, und bot an, die Autos zurückzurufen und ihre Software zu aktualisieren, um die Effizienz zu verbessern und die Emissionsprobleme zu lösen.

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Stattdessen nutzte Volkswagen dieses Update als Gelegenheit, um die Fähigkeit der Defeat-Device-Software zu verbessern, zu erkennen, wann das Auto getestet wurde.

CARB-Tests zeigten, dass die NOx-Werte nach 23 Minuten Test erheblich anstiegen: genau 1 Minute nach Abschluss des Standardtestzyklus.

Volkswagen traf sich weiterhin mit CARB, um darauf zu bestehen, dass es kein Fehlverhalten gab, und bot nacheinander Ausreden an, warum die Fahrzeuge so arbeiteten, wie sie es taten.

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2014 Volkswagen Passat TDI

Bis zu diesem Zeitpunkt hatte niemand Volkswagen ausdrücklich des Betrugs beschuldigt, aber diese Schlussfolgerung wurde klarer - und der Autohersteller kaufte einfach Zeit.

Wir wissen, wie sich der Rest der Geschichte entwickelt hat.

Volkswagen gab zu, Geräte besiegt zu haben; Der Vorstandsvorsitzende des VW-Konzerns, Martin Winterkorn (ehemals Vorstandsvorsitzender von Audi), trat innerhalb einer Woche zurück; und der Autohersteller hat bisher mehr als 20 Milliarden US-Dollar an Bußgeldern, Abrechnungen und Rückkäufen gezahlt.

Es gibt immer noch Dutzende von Rechtsstreitigkeiten in mehreren Ländern, und nachdem es seinen Bestand an neuen Dieselautos aus dem Jahr 2015, die mit von der EPA zugelassener Software aktualisiert wurden, weiterverkauft hat, ist es unwahrscheinlich, dass Diesel in Nordamerika für viele Jahre wieder verkauft werden - wenn überhaupt.

Das Unternehmen hatte mehrere Chancen, gegenüber Aufsichtsbehörden und Beamten transparent zu sein, und die meisten Aufsichtsbehörden schlagen vor, dass die Strafen weitaus weniger hart gewesen wären, wenn der Betrug sofort beseitigt worden wäre.

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2012 Volkswagen Passat TDI Sechsmonatiger Straßentest

Stattdessen grub es sich hartnäckig in ein sehr, sehr kostspieliges und demütigendes Loch.

Das Buch wird am 23. Mai 2017 in den Handel kommen und bietet viel mehr Details zum gesamten Betrugsskandal um die Dieselemissionen von Volkswagen.

[Hut Tipps: George K, Internationaler Mann des Mysteriums]

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