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Elektroautos haben den großen Vorteil, dass ihre Batterien überall dort aufgeladen werden können, wo Strom vorhanden ist.

Es kann nicht besonders schnell sein, obwohl moderne Plug-in-Fahrzeuge über Nacht mindestens 60 Meilen erreichen und dies oft verdoppeln oder verdreifachen.

Vor einem Jahrhundert hatten Fahrer von Benzinautos genauso große Angst vor der Reichweite wie Fahrer von Elektroautos - vor allem, wenn sie lange Straßenfahrten unternehmen wollten.

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Das heutige weltweite Netzwerk von Benzin- und Dieseltankstellen hat sich über 100 Jahre entwickelt, existierte jedoch um die Wende des 20. Jahrhunderts nicht.

Die Energiedichte von Benzin ermöglichte Fahrten von mehr als 100 Meilen, die in den heutigen batterieelektrischen Massenfahrzeugen unmöglich waren. So weit in einem Dampfwagen zu fahren war möglich, erforderte jedoch die Stationierung von Treibstoffvorräten entlang der Strecke.

Woher haben die Fahrer der neuen Benzinfahrzeuge ihren Treibstoff?

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1914 Ford Model T im LeMay America's Car Museum: rote Dose für Benzin, blaue für Öl, weiße für Wasser

Zuerst mussten sie es zu Haltestellen entlang ihrer Route schicken lassen - oft Apotheken, die bereits Kerosin, Alkohol und andere brennbare Flüssigkeiten verkauften. Es gab keine Zapfsäulen, wie sie ein moderner Fahrer erkennen würde.

Stattdessen füllte der Fahrer das Auto mit einer Handpumpe, normalerweise am Bordstein, die Benzin aus einem Metallspeichertank in den Benzintank des Autos pumpte, unabhängig davon, an welchem ​​Straßenrandunternehmen die leicht entflammbare Flüssigkeit geliefert werden wollte.

Diese Handpumpen tauchten 1907 auf, nur wenige Jahre nach der Jahrhundertwende - zu einer Zeit, als der US-amerikanische Automarkt auf Elektroautos, Dampfautos und Benzinautos aufgeteilt war.

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Käufer betrachteten Elektroautos als die raffiniertesten (und die einzigen, die für Frauen zum Fahren geeignet sind), obwohl sie durch ihre Reichweite (weniger als 50 Meilen) und langen Ladezeiten begrenzt waren.

Dampfautos waren glatt und kraftvoll, aber es dauerte 30 bis 45 Minuten, bis der Kessel einen ausreichenden Dampfdruck erzeugte, um das Auto nach dem Zünden des Brennstoffs anzutreiben.

Benzinautos waren die gröbsten, lautesten und riechendsten, aber die große Reichweite, die die Energiedichte flüssiger Kohlenwasserstoffe bietet, wirkte sich zu ihren Gunsten aus.

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1912 Cadillac Touring Edition

Dann machte Charles Ketterings elektrischer Selbststarter, der 1912 von Cadillac eingeführt wurde, Benzinautos für jedermann praktisch. Die batteriebetriebenen Motoren, die die Motoren bis zum Abfeuern drehten, ersetzten Handkurbeln, die die Daumen, Handgelenke oder Arme der Fahrer brechen konnten, wenn sie zurückschlugen.

Von 1900 bis in die 1920er Jahre trugen die Fahrer einfach mehrere 5-Gallonen-Benzinkanister in ihren Autos - oft an den Trittbrettern befestigt -, um sicherzustellen, dass sie die erforderlichen Strecken zurücklegen konnten.

Diese Tatsache stammt aus einem Paywall-Artikel im Wall Street Journal, der vor sechs Jahren in einem Beitrag auf Kate Kellys Website "America Comes Alive" zitiert wurde.

Kelly stellt erneut aus dem Journal fest, dass Benzin auch als Nebengeschäft auf einigen der Lastwagen befördert wurde, die Heizöl nach Hause an Wohnhäuser lieferten.

Aber die Autofahrer von vor 100 Jahren mussten ihre Reisen immer noch sorgfältig planen; Das Wachstum eines landesweiten Netzes von Tankstellen mit regelmäßigem Abstand würde von 1915 bis 1930 stattfinden.

Die erste moderne Tankstelle wurde 1913 in Pennsylvania eröffnet, und die sogenannten "Tankstellen" hatten mehr als nur Zapfsäulen: Sie verkauften Öl, Reifen, Starterbatterien und boten Einheimischen und Reisenden Reparaturen und Service an.

Bis 1920 heißt es in einem Post auf der Website "Engines of Our Ingenuity" der University of Houston, dass Amerika 15.000 Tankstellen und die Hälfte dieser Anzahl von Pumpen am Straßenrand hatte.

Ein Jahrzehnt später waren es mehr als 100.000 - und die Bordsteinpumpen waren so gut wie ausgestorben. Bis 1970 hatten die USA mehr als 200.000 Tankstellen.

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BMW ActiveE Elektroauto vor alten Zapfsäulen, Belvidere, NJ [Foto: Tom Moloughney]

Mittlerweile gibt es etwas mehr als 100.000, obwohl die Stationen von zwei oder drei Pumpen auf ein Dutzend oder mehr Pumpen erweitert wurden. Inzwischen verdienen sie kein Geld mehr mit dem Verkauf von Treibstoff.

Kundenkäufe von zuckerhaltigen Limonaden, salzigen Snacks, Bier, Zigaretten und Lottoscheinen sind das heutige Geschäftsmodell.

Die Fahrer müssen jedoch nicht mehr im Voraus planen, um Treibstoff auf ihren Strecken an Unternehmen zu liefern.