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Der Senat bestätigte am Donnerstag den amtierenden EPA-Administrator Andrew Wheeler als Leiter der Agentur.

Seit Wheeler im vergangenen Juli amtierender Administrator wurde, hat er Pläne veröffentlicht, um die unter Präsident Obama erlassenen steigenden Emissionen und die damit verbundenen Kraftstoffverbrauchsstandards aufzuheben und die seit einem halben Jahrhundert bestehende kalifornische Autorität aufzuheben, strengere Emissionsstandards als die Bundesregierung festzulegen. Er hat zweimal Schritte unternommen, um die Emissionsstandards für Kohlekraftwerke zu lockern, und auf einer UN-Konferenz zur globalen Erwärmung in Polen im Dezember für "saubere Kohle" geworben und das Büro des Wissenschaftsberaters der EPA gestrichen.

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Wheeler nennt sich eher "Naturschützer" als Umweltschützer und beschäftigt sich seit den 1990er Jahren bei der EPA und im Kongress mit Umweltfragen. Während der Obama-Regierung arbeitete er für eine Anwaltskanzlei, die Murray Energy, einen der größten Kohleproduzenten des Landes, vertrat und Lobbyarbeit leistete, dessen Gründer und Vorsitzender ein großer Trump-Anhänger war.

Während seiner gestrigen Abstimmung zur Bestätigung des Senats gab Wheelers Bericht mindestens zwei Senatoren, die sich zuvor verpflichtet hatten, ihn zu unterstützen, Susan Collins (R-Maine) und Joe Manchin III (D-West Virginia), eine Pause. Beide sagten, sie seien besorgt über Wheelers Rekord bei der EPA, Collins wegen seiner Umweltprobleme und Manchin, weil Wheeler nicht schnell genug gehandelt habe, um die Verschüttung von giftigen Chemikalien im Zusammenhang mit Kohle in den Wasserstraßen von West Virginia zu begrenzen.

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Wheeler wurde im Juli als amtierender Administrator bestätigt, nachdem der frühere EPA-Administrator, der frühere Generalstaatsanwalt von Kansas, Scott Pruitt, aufgrund einer Vielzahl ethischer Skandale zum Rücktritt gezwungen worden war. Pruitt sah sich dem gleichen Druck von Trump ausgesetzt, Standards zurückzusetzen wie Wheeler, aber die Verteidigung der Ethikprüfungen nahm so viel Zeit in Anspruch, dass die Maßnahmen nicht veröffentlicht wurden.