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Obwohl fliegende Autos der Realität nicht viel näher kommen, könnte Ihr Uber in nur wenigen Jahren in die Luft fliegen und elektrisch sein.

Na ja, schließlich meistens elektrisch. Hybride elektrisch angetriebene vertikale Start- und Landefahrzeuge (VTOL) könnten speziell als Lufttaxis in Dienst gestellt werden.

Im Januar präsentierte Bell Helicopter auf der CES ein solches Beispiel, den Nexus. Sechs Kippventilatoren sorgen für Schub und Auftrieb, während Flügel den Auftrieb für den Vorwärtsflug unterstützen. Das Serien-Hybrid-System umfasst auch einen Verbrennungsmotor, der einen Generator antreibt und als elektrisch verteiltes Antriebssystem fungiert. Es gibt kein mechanisches Getriebe.

Mit einer Zielreichweite von 150 Meilen bei einer Reisegeschwindigkeit von 150 Meilen pro Stunde könnte der Nexus die Anforderungen des Uber Air-Projekts erfüllen - ein Endprodukt des Uber Elevate-Projekts des Unternehmens. Uber behauptet, das Lufttaxi-Projekt sei billiger und platzsparender als der Ausbau von Straßen, Schienen, Brücken und Tunneln. Ferner heißt es, dass solche Flugzeuge sicherer sind als Landtransporte.

Uber Air hat einen 140-kWh-Akku für ein Vier-Personen-Fahrzeug ins Visier genommen, mit dem Ziel, genügend Batterien an Bord zu packen, um vollständig elektrisch zu fahren (möglicherweise mit einem Motor als Backup). Zu den Fahrzeugpartnern von Uber Air gehören Aurora, Bell und EmbraerX, Karem Aircraft und Pipestrel Vertical Solutions.

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"Bell glaubt nicht an Fallschirme in einem Fahrzeug wie diesem", sagte Bell-Vizepräsident für Innovation, J Scott Drennan, Bell-Vizepräsident für technische Innovation, bei einer Frage- und Antwortrunde, an der Green Car Reports auf der CES 2019 teilnahmen und sich auf die Lösungen bezogen dass einige andere Unternehmen vorgeschlagen haben. Das Serien-Hybrid-System von Bell wird für kurze Zeit vollständig elektrisch betrieben werden können und so ausgelegt sein, dass es bei einem Ausfall des Gasmotors unter Strom fällt, sagte er.

Solche Fahrzeuge müssen schnell und häufig aufgeladen werden. Das Ladesystem und Technologieunternehmen ChargePoint, ein offizieller Ökosystempartner, entwickelt einen 2-MW-Ladeanschluss für solche Fahrzeuge.

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Bell Nexus VTOL Hybrid-Lufttaxi - CES 2019

Letzte Woche hat Scott Drennan, Vice President of Engineering Innovation bei Bell, auf der Heli-Expo in Atlanta Shephard Press, einem britischen Verlag für Militär- und Luftfahrthandel, ein wenig mehr Informationen über das Projekt mitgeteilt, damit Bell das Fahrzeug bedienen kann nicht nur als innerstädtisches Lufttaxi, sondern auch für einige Intercity-Zwecke.

Drennan wies auf die Gewichtsherausforderungen des Antriebsstrangs und eine Hürde beim verteilten Rotorsystem hin: Es ist nicht so effizient wie ein großer Rotor. Obwohl niemand die offenen Rotoren sieht, wies Drennan darauf hin. "Es ist ein großartiges Sicherheitssignal für sie, dass sie sich dem Fahrzeug bequem nähern können."

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In der Zwischenzeit setzt das Unternehmen die Windkanaltests fort und beginnt mit dem Bau von Teilen für eine funktionierende Version.

Bell hofft, bis Mitte des nächsten Jahrzehnts ein voll funktionsfähiges Fahrzeug zu haben, das Kunden bedienen kann, sagte Drennan. Es soll mit der Zeitachse von Uber Air synchronisiert werden und 2023 den kommerziellen Betrieb aufnehmen, wobei ab Anfang nur noch wenige Testfahrzeuge zur Verfügung stehen 2023 und städtischer öffentlicher Flugbetrieb im Jahr 2025.

Die ersten Uber Air-Märkte sollen Dallas, Los Angeles und eine internationale Stadt sein. Australien, Brasilien, Frankreich, Indien und Japan bleiben auf der Shortlist, um einen dieser Startmärkte zu haben.

Ein heikler Punkt bleibt: Uber hat noch keinen überzeugenden Vergleich solcher Fahrzeuge mit dem bloßen Verbleib am Boden in Bezug auf die CO2-Emissionen vorgelegt (möglicherweise ein sehr heikler Punkt für das LA-Becken). Es wurde jedoch darauf hingewiesen, dass diese Lösung weitaus weniger CO2-Emissionen (und Luftverschmutzung) als bestehende Flugzeuge verursachen würde - teilweise, weil die fliegenden Fahrzeuge wie bei Elektroautos sauberer würden, wenn nachhaltigere Stromquellen online gehen, um sie aufzuladen.

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Uber Air Hubs

Uber Air sieht in verteilten elektrischen Antrieben und Fahrzeugen, die jeweils nur wenige Personen befördern, einen nächsten großen Schritt im Transportwesen. VTOLs fliegen von Hub zu Hub, wo sie mit anderen Transportmitteln kombiniert werden. Diese Fahrzeuge befördern normalerweise vier Personen plus einen Piloten mit dem langfristigen Ziel, einen fünften Passagier zu befördern und sie autonom zu machen.

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In seinem Whitepaper 2016 zu diesem Thema hat Uber sogar ein Geräuschziel von 67 dB (A) in Bodennähe festgelegt, wenn sich ein VTOL in einer Höhe von 250 Fuß befindet - ungefähr so ​​viel wie ein Toyota Prius, der mit 35 Meilen pro Stunde und 25 Fuß vom vorbeifährt Gegenstand.

„Wir möchten das Netzwerk um diese Fahrzeuge herum aufbauen, damit normale Menschen diese Taxis für längere Strecken in die Luft bringen können, wenn sie den Verkehr zu erschwinglichen Preisen vermeiden möchten“, fasste Dara Khosrowshahi, CEO von Uber, im Januar mit CBS This Morning zusammen .

Um dorthin zu gelangen, ist eine lange Liste von Hürden erforderlich, von denen einige beschleunigt werden. Dazu gehören eine andere Betriebszertifizierung, ein Pilotentrainingsprotokoll und ein Flugverkehrsmanagement.