Anonim

Unter Umweltgesichtspunkten ist es selten, dass der Kauf von Neuem eine geringere Auswirkung hat, als das Alte zu behalten.

Aber genau das passiert jetzt mit erneuerbaren Energien, so ein neuer Bericht von Energy Innovation.

Für den größten Teil ihrer Geschichte ist der Nachteil erneuerbarer Wind- und Solarenergie, dass sie mehr kosten als fossile Brennstoffe. Sie kosten jetzt nicht nur weniger als neue Kraftwerke mit fossilen Brennstoffen, sondern in den meisten Fällen sogar weniger als der Betrieb bestehender alter Kohlekraftwerke.

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Es wird als "Kohlekreuzung" bezeichnet, bei der die Kosten für den Betrieb alter Kohlekraftwerke kontinuierlich steigen und die sinkenden Preise für den Bau neuer erneuerbarer Energien wie Wind und Sonne überschreiten.

Die Kohle ist seit Jahren rückläufig, von mehr als 50 Prozent des Stroms in den USA Anfang der 2000er Jahre auf kaum ein Viertel. Bisher haben sich die meisten dieser Anlagenstillstände für billigeres Erdgas aus Fracking entschieden. Die Kosten für Wind und Sonne sind gesunken, aber nicht auf ein Niveau, das billiger ist als bei bestehenden Kohlekraftwerken.

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Ein Teil dieser sinkenden Preise für erneuerbare Energien ist auf die sinkenden Preise für Lithium-Ionen-Speicherbatterien zurückzuführen, die denen von Elektroautos ähneln, um den Versorgungsunternehmen dabei zu helfen, einen Teil dieser billigen erneuerbaren Energie zu speichern, um sie zu Spitzenzeiten im Stromnetz für Top-Dollar zu verkaufen. Laut einem neuen Bericht von Forschern der North Carolina State University ist der Preis für Lithium-Ionen-Batterien seit 2015 um die Hälfte gesunken, so dass die Installation für Versorgungsunternehmen fast so günstig ist wie der Bau neuer Erdgasanlagen.

Der Vergleich ist entscheidend, da Zeiten, in denen Wind und Sonne Spitzenleistung erzeugen, nicht mit den Zeiten übereinstimmen, in denen Verbraucher den meisten Strom benötigen. Bisher haben Versorgungsunternehmen diese Lücke geschlossen, indem sie neue Erdgas-Peaker-Anlagen gebaut haben (Anlagen, die hauptsächlich in Zeiten hoher Nachfrage betrieben werden).

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Dennoch haben Wind und Sonne laut der Studie fast die Hälfte des im letzten Jahrzehnt neu gebauten Stroms ausgemacht, der Rest stammt aus neuen Erdgasanlagen.