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Um eine 100-prozentige erneuerbare Energie zu erreichen, wie es der Green New Deal der Kongressdemokraten und andere Vorschläge auf der ganzen Welt vorsehen, ist viel Energiespeicher erforderlich. Und obwohl die Kosten und die Verfügbarkeit von Speicherbatterien in letzter Zeit erhebliche Fortschritte gemacht haben, sind sie möglicherweise nicht die beste Lösung für die Speicherung erneuerbarer Energien.

Eine neue Studie von Forschern der Australian National University hat weltweit 530.000 Standorte identifiziert, die für Pumpspeicher geeignet sind, die bis zu 22 Millionen Gigawattstunden Strom speichern können - zufällig darüber, was andere Studien für die Unterstützung eines zuverlässigen Stromnetzes benötigen würden vollständig durch erneuerbare Energien.

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Der Speicher wäre erforderlich, um die erneuerbare Wind- und Solarenergie auch dann voll auszunutzen, wenn die Verbraucher keinen Spitzenstrom benötigen, und diesen Strom dann zu bestimmten Zeiten wieder ins Netz einzuspeisen.

Lithium-Ionen-Batterien, die denen für Elektroautos ähneln, wie beispielsweise die kommerziellen Powerpacks von Tesla, werden weltweit in das Stromnetz eingebaut, auch in großen Wind- und Solarparks sowie in lokalen Transformatorstationen. Einige Autohersteller, Versorgungsunternehmen und EV-Ladesysteme installieren auch gebrauchte Elektroautobatterien, um das Netz probeweise zu puffern.

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Pumpspeicher sind eine viel ältere und größere Technologie. Es nutzt überschüssigen Strom, der nachts erzeugt wird, um Wasser bergauf in Stauseen oder Speichertanks zu pumpen, und arbeitet dann wie herkömmliche Wasserkraft, um Turbinen zu drehen, wenn das Wasser tagsüber bergab zurückfließt. Im Gegensatz zu konventioneller Wasserkraft erzeugt sie keinen neuen Nettostrom, verbessert jedoch die Netzzuverlässigkeit und ermöglicht laut der US Energy Information Agency die Inbetriebnahme neuer erneuerbarer Stromquellen.

Ab 2014, dem letzten Jahr, für das Zahlen verfügbar sind, verfügten die USA an 40 Standorten in den USA über fast 24 Gigawattstunden Pumpspeicher

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Laut einem Bericht der Energy Storage Association soll der Batteriespeicher im Netz 2017 2017 auf 1, 2 Gigawattstunden ansteigen.

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Wie Pumpwasser funktioniert [CREDIT: EnergyAustralia]

Die australischen Forscher verwendeten geografische Daten, um Standorte zu identifizieren, die ausreichende Höhenänderungen und einen ausreichenden Wasserfluss aufwiesen und groß genug waren, um eine ausreichende Menge Wasser zu speichern. Die Standorte müssten jedoch noch auf ihre Durchführbarkeit und ihre Sicherungsfähigkeit hin bewertet werden Eigentum.