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Frank McMahon, der Chief Technology Officer von Mullen Technologies in Kalifornien, wusste nichts über den exotisch aussehenden, vollelektrischen Qiantu K50, bis er ihn auf der Beijing Auto Show im April 2017 als produktionsgebundenen Prototyp entdeckte.

Jetzt, nur zwei Jahre später, nachdem auf seinem Heimatmarkt etwa 1.000 K50 hergestellt wurden, stellt Mullen auf der New Yorker Automobilausstellung 2019 den K50 mit Aluminiumrahmen und Kohlefaserkörper (teilweise) als seinen eigenen aus - mit Montageplänen Bis zu 1.000 von ihnen in den USA an einem noch unbekannten Ort.

McMahon sagte, Qiantu habe auf der Beijing Auto Show neben dem Auto ein Karosserie-Chassis und eine Karosserie gezeigt, und die Möglichkeit sei unter anderem aufgefallen, die das Unternehmen in Betracht gezogen habe. "Ich fand es fantastisch und cool", sagte er zu Green Car Reports, letzte Woche auf der NY Show.

Im Dezember 2018 unterzeichnete Mullen eine Kooperationsvereinbarung mit CH-Auto, der Muttergesellschaft in China, die Mullen zu seinem US-amerikanischen Outlet machte und ihm die Möglichkeit gab, das Modell nach Europa zu bringen.

Ausreißer auf beiden Kontinenten

Mullen USA passt definitiv nicht in die Vorlage anderer Möchtegern-chinesischer Autohersteller, Startups oder Händler. Mullen hat eine Gruppe von kalifornischen Händlern, die Gebrauchtwagen verkaufen, und ist Eigentümer der Website CarHub. Es ist auch das Unternehmen, das die Überreste von Coda gekauft hat, das zu Beginn des Jahrzehnts versucht hat, eine sparsame, anonym aussehende vollelektrische Limousine auf den Markt zu bringen. Und es hat Ambitionen, in wenigen Jahren eigene Elektrofahrzeuge zu entwerfen, zu konstruieren und auf den Markt zu bringen.

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Inmitten all dieser potenziell widersprüchlichen Prioritäten konzentriert sich das Unternehmen jetzt auf den K50. "Das ist Mullens Hauptziel … es für die USA zu homologieren, es für die USA zusammenzubauen", unterstrich McMahon, der zuvor für Fisker Automotive arbeitete und Teil des Teams hinter dem Fisker Karma (jetzt Karma Revero genannt) war.

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Qiantu K50 von Mullen, New York Auto Show 2019

Persönlich ist der K50 im selben Bereich wie ein Rimac Concept_Two sehr niedrig, aber ohne Scherentüren oder etwas in der Nähe des Tesla Roadster der nächsten Generation. Aber wir können auch nicht anders, als aus einigen Details zu denken, dass dies der Pontiac Fiero sein könnte, wenn er heute noch gebaut würde.

Die Karosseriestruktur besteht hauptsächlich aus extrudiertem Aluminium mit Karosserieteilen aus Kohlefaser, die über einen Autoklaven mit einem eingebrannten Farbharzsystem hergestellt werden. Die Luke ist ein weiteres Nicht-Kohlefaser-Verbundmaterial in einem etwas welligen Glanzschwarz mit einem Fenster in das, was in einem anderen Leben für den Sportwagen-Motorraum aussehen könnte.

Motorraum gelöscht

McMahon räumt ein, dass der K50 zu einem früheren Zeitpunkt möglicherweise für die Möglichkeit eines Verbrennungsmotors ausgelegt war. Während die T-förmige Batterie mit der Masse direkt hinter den Sitzen diesem Auto keinen so niedrigen Schwerpunkt verleiht wie eine Skateboard-Batterie / ein Skateboard-Chassis, hat sie 47 Prozent ihres Gewichts auf den Hinterrädern - eine gute Sache zur Handhabung.

In dieser Konfiguration fehlt jedoch eines: der Laderaum. Es gibt einfach nicht viel davon und McMahon sagt, dass sie daran arbeiten.

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Der K50 hat eine Gesamtleistung von 430 PS und eine Leistung von jeweils 160 kW an den vorderen und hinteren Motoren, wobei Permanentmagnetmotoren für deutlich mehr Leistung ausgelegt sind. An jeder Achse wird das Drehmoment durch die Bremsen von links nach rechts moduliert. Die Beschleunigung auf 60 Meilen pro Stunde erfolgt in geschätzten 4, 2 Sekunden bei einer Höchstgeschwindigkeit von 125 Meilen pro Stunde. Das Leistungs-Setup für die USA umfasst Pirelli P-Zero-Reifen und Brembo-Bremsen

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Qiantu K50 von Mullen, New York Auto Show 2019

Der K50 hat Ladetüren an beiden hinteren Seiten - Gleichstrom-Schnellladung rechts, Wechselstrom links. Mullen muss die Schnittstellen noch an die US-Spezifikation anpassen, aber CCS (Combo) wird für bis zu 140 kW und eine 40-minütige Aufladung seiner flüssigkeitsgekühlten 78-kWh-Packung aufgeladen. Mit einem 6, 6-kW-Bordladegerät ist die Packung aus Nickel-Mangan-Kobalt-Beutelzellen aus China in etwa 12 Stunden voll.

Der K50 wurde noch nicht für die US-Reichweite bewertet, obwohl er bei den alten NEFZ-Tests 236 Meilen gesammelt hat. Das würde es wahrscheinlich näher an 150 Meilen als 200 Meilen in Bezug auf die EPA-bewertete Reichweite bringen.

Kohlefaserplatten sorgen für Exklusivität

Mullen beabsichtigt, den K50 in den USA zu montieren, und er stellt fest, dass die Karosserieteile aus Kohlefaser in Vollfarbe aus ihrem Prozess stammen und nicht lackiert werden müssen - was sowohl eine logistische Herausforderung als auch ein Umweltvorteil ist.

Die Kohlefaserplatten verlangsamen jedoch die Geschwindigkeit, mit der Qiantu sie produzieren kann. "Im Moment glaube ich nicht, dass sie die Nachfrage nach diesem Fahrzeug befriedigen können - und das ist gut so", sagte McMahon.

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Qiantu K50 von Mullen, New York Auto Show 2019

Der K50 ist mit LED-Vollbeleuchtung, einer beheizten Windschutzscheibe, beheizten und belüfteten Sitzen sowie Panorama-Surround-View-Kameras ausgestattet. Ein Solarpanel leistet weniger als 200 Watt und kühlt den Innenraum, wenn das Fahrzeug draußen geparkt ist. Die Benutzeroberfläche umfasst einen großen 15, 6-Zoll-Touchscreen im Tablet-Stil und drei Stufen der Bremsregeneration.

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Mullens separates Elektrofahrzeugprojekt bleibt mehrere Jahre aus. "Es kommt im Styling- und Design-Modus", sagte McMahon. "Wenn wir uns mit der Geschwindigkeit bewegen können, die wir bewegen möchten, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie auf der LA Auto Show ein Proof-of-Concept-Fahrzeug sehen."

Mullen erwarb Codas geistiges Eigentum, und der Teil davon, der für dieses Projekt noch relevant ist, sei Teil des Batteriemanagementsystems von Coda.

Vorbereitet für Europa - und vielleicht die USA?

Mullen ist dabei, den K50 zu homologieren, der unter Berücksichtigung europäischer (ECE) Standards entwickelt wurde. "Wir werden also nicht so weit weg sein, wie die meisten Leute vielleicht denken", erklärte McMahon in Bezug auf Crashtauglichkeits- und Crash-Vermeidungssysteme, obwohl das Worst-Case-Szenario darin besteht, einen Seitenaufprallschutz an den unteren Schwellern hinzuzufügen, da es keinen gibt Seitenstangentest in China.

Das beste Szenario für die Homologation und die Ankunft in den USA ist das zweite Quartal 2020. „Aus planerischer Sicht hängen alle Möglichkeiten und Was-wäre-wenn-Fälle von Oktober 2020 als offizielles Ziel davon ab, was wir finden“, sagte McMahon.