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Einige 2017 und neuere Ford-Fahrzeuge haben möglicherweise mehr illegal verschmutzt, als das Unternehmen während der Emissionszertifizierungen behauptet hatte, und das Unternehmen gab am Freitag zu, dass strafrechtliche Ermittler die Angelegenheit untersucht hatten.

Die Bekanntgabe, dass das US-Justizministerium im Februar mit der Untersuchung der Ford-Fahrzeuge begonnen hat, erfolgte während des Routineberichts des Unternehmens an die Wertpapierbeamten am Donnerstag. Im Februar berichtete Ford Umweltbeamten über die Unregelmäßigkeiten.

"(Ford) ist sich eines potenziellen Problems im Zusammenhang mit dem US-amerikanischen Emissionszertifizierungsverfahren bewusst geworden. Diese Angelegenheit konzentriert sich derzeit auf Probleme im Zusammenhang mit Schätzungen der Straßenlast, einschließlich analytischer Modellierung und Ausrollprüfungen. Das potenzielle Problem betrifft nicht die Verwendung von Abschalteinrichtungen …" Das Unternehmen schrieb in seiner vierteljährlichen Einreichung bei der SEC. "Wir haben diese Angelegenheit am 18. Februar 2019 und am 21. Februar 2019 freiwillig der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde und dem California Air Resources Board mitgeteilt. Anschließend leitete das US-Justizministerium eine strafrechtliche Untersuchung der Angelegenheit ein. Darüber hinaus haben wir haben eine Reihe anderer Landes- und Bundesbehörden benachrichtigt. Wir arbeiten uneingeschränkt mit allen Regierungsbehörden zusammen. "

Im Februar gab Ford bekannt, Emissionszertifizierungen für Pkw, Lkw und SUV zu untersuchen, die der EPA vorgelegt wurden. Mit dem Ranger-Pickup, der Anfang dieses Jahres in den Handel kam, soll ein neues Zertifizierungsverfahren eingeleitet werden.

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Kim Pittel, Fords Vizepräsident für Umwelt- und Sicherheitstechnik, sagte, das Unternehmen sei im September 2018 über eine Mitarbeiter-Tippleitung auf die Emissionsprobleme aufmerksam gemacht worden.

"Im September äußerten eine Handvoll Mitarbeiter über unseren Speak Up-Berichterstattungskanal Bedenken hinsichtlich der analytischen Modellierung, die Teil unseres US-amerikanischen Prozesses zur Einhaltung des Kraftstoffverbrauchs und der Einhaltung von Emissionen ist", sagte sie.

Infolgedessen beauftragte das Unternehmen eine externe Agentur mit der Untersuchung der Ansprüche.

Die Aufnahme von Ford am Donnerstag war das erste Mal, dass das Unternehmen anerkannte, dass sich auch Beamte der Bundesjustiz mit dem Thema befassten.

In der Vergangenheit hat Ford ähnliche Fehltritte in Bezug auf Kraftstoffverbrauch und Effizienz gemacht. Im Jahr 2014 zahlte der Autohersteller Millionen an Ford- und Lincoln-Fahrzeugbesitzer für falsch angegebene Kraftstoffverbrauchswerte, hauptsächlich für Hybridfahrzeuge.