Anonim

Wenn Ihr historisches Wissen über Elektroautos auf den ersten Tesla Roadster, den GM EV1 oder vielleicht einen der vielen faszinierenden Herstellerumbauten aus den 1980er oder 1990er Jahren zurückgeht, müssen Sie jahrzehntelange Was-wäre-wenns nachholen.

Ein typisches Beispiel: In diesem in den 1950er Jahren konzipierten Elektrofahrzeug, dem Packard Kilowatt, steckt etwas viel Geekeres und Durchdrungeneres. Einer wurde in der vergangenen Woche auf Hemmings zum Verkauf angeboten, und seit Samstagabend hat Green Car Reports beim Eigentümer bestätigt, dass er noch zum Verkauf steht.

Obwohl es sich um eine großartige Ergänzung zu einer Sammlung oder um ein wirklich anderes Restaurierungsprojekt handelt, möchten wir sagen, dass die Hintergrundgeschichte, wie Dutzende von Elektrofahrzeugen, die es fast waren und dann nicht waren, interessanter ist als das Auto selbst.

Was Sie sehen, ist kein Elektrofahrzeugumbau des Heckmotors Renault Dauphine aus dieser Zeit - zumindest nicht ganz. Das Kilowatt leiht sich viel, einschließlich Karosserieteile und Kabinenteile, von der Dauphine und wurde von einer etablierten Karosseriefirma, der Henney Motor Company aus Canastota, New York, gebaut.

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Warum sollte Henney, ein High-End-Karosseriebauer, der Präsidentenlimousinen, Sanitätswagen der Armee und verschiedene andere hochprofitable Spezialfahrzeuge wie Leichenwagen gebaut hatte, ein kleines Elektrofahrzeug produzieren? Denn als Packard Mitte der 50er Jahre sein Geschäft aufgab, hatte Henney kein Chassis für die Fahrzeuge, die er lange hergestellt hatte.

Das Kilowatt-Projekt wurde von der National Union Electric Company geleitet, zu der auch Emerson Radio und Exide Batteries gehörten. Das Antriebssystem wurde vom Illinois-Hersteller von Eureka-Staubsaugern [hmmm, Dyson] und der Motorsteuerung von Curtis Instruments bereitgestellt.

Wenn das nicht genug ist, wurde das Kilowatt von einer All-Star-Besetzung aus Wissenschaftsgrößen und Gründervätern von Hybrid- und Elektroautos gegründet, darunter Victor Wouk, der lange vor der Übernahme des Projekts durch Toyota frühzeitig an der Entwicklung von Hybridfahrzeugen gearbeitet hat. Einige Quellen zitieren Linus Pauling als am Kilowatt beteiligt.

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Henney Kilowatt Messgeräte [zum Verkauf auf Hemmings]

Die ursprünglichen 1959er Jahre gingen an öffentliche Versorgungsunternehmen, die damals (wie heute) bestrebt waren, das Potenzial von Elektroautos zu erkunden, das zu Hause aufgeladen werden könnte. Die 1960er-Modelle, die ihre Spannung von 36 auf 72 Volt verdoppelten, waren für den Privatverkauf bestimmt und stammten aus dem Großeinkauf von 100 Dauphine-Segelflugzeugen (möglicherweise entweder aus Mexiko oder Frankreich).

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Das Kilowatt konnte in seiner ursprünglichen 36-V-Form kaum einen Gewinn erzielen, was ihm eine Höchstgeschwindigkeit von nur 40 Meilen pro Stunde bescherte. Das 72-V-Upgrade mit einem neuen Controller hat die Bank effektiv kaputt gemacht, und das Unternehmen konnte seine Kostenziele für den Preis von 3.600 US-Dollar nicht erreichen, was etwa 31.000 US-Dollar des heutigen Geldes entspricht. [Anmerkung von Ed: Hoffen wir, dass dies heute bei 800-V-Produkten nicht der Fall ist.]

Selbst in dieser zoomigeren Verbraucherform mit seinen etwas optimistischen Spezifikationen, die eine Reichweite von 60 Meilen und eine Höchstgeschwindigkeit von 60 Meilen pro Stunde fordern, war es mit dem zweisitzigen Kilowatt möglicherweise schwierig, den Punkt zu erkennen. Mit mehr als 1.000 Pfund 6-V-Batterien auf der Rückseite wog das Kilowatt etwa 2.100 Pfund - in der Nähe von 700 Pfund mehr als das Benzin Dauphine - und das von Dauphine übernommene Serienbremssystem stimmte National Union Berichten zufolge mit der Muttergesellschaft überein das Kilowatt nicht mit einem Rücksitz auszustatten.

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Henney Kilowatt Schalttafel [zum Verkauf auf Hemmings]

Stattdessen gibt es ein Panel mit Schützen und Mikroschaltern, die mit einem Stück Teppich bedeckt sind, ungefähr dort, wo sich der Sitz befinden würde, und ein System, mit dem Sie die Betriebsspannung über Mikroschalter ändern können (wenn Sie vielleicht eine oder zwei Zellen vermissen).

Während die ersten 15 Kilowatt, die für 1959 produziert wurden, Umbauten von kompletten Dauphines waren, hatte das Team hinter dem Kilowatt 1960 100 „Segelflugzeuge“für die Produktion bestellt. Als das Projekt abrupt zusammenbrach, waren 43 komplette Kilowatt hergestellt worden. Der Rest dieser unvollständigen Autos saß und 1975 verkauften sie 71 verbleibende Dauphines, um Mars II-Elektroautos in Florida zu werden - ein weiteres Projekt, das Dauphines umbaute.

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Der Verkäufer dieses Autos, Perry McFarland, ein pensionierter Außendiensttechniker in Illinois, wo das Auto konzipiert und gebaut wurde, ist zu einem Experten für das Modell geworden, da er mehr als 300 öffentliche Memos und Dokumente gesammelt und gesammelt hat, die vor Ort verfügbar sind. Das Konzept für das Kilowatt stamme von den Energieversorgungsunternehmen.

McFarland erzählte Green Car Reports, dass er kein Auto-Typ oder Autosammler ist, sondern das Kilowatt vor einigen Jahren gekauft hat, nachdem er von einem Freund von seiner Hintergrundgeschichte erfahren hatte. Er hatte ein paar immer skurrile Renault Dauphines besessen, als sie neu waren, also könnte Nostalgie eine Rolle gespielt haben.

Dieses besondere Kilowatt ist eines der ersten beiden der 72-V-Autos, die ursprünglich für den Privatverkauf bestimmt waren, sagt McFarland. Der andere ist in Deutschland.

Der Besitzer warnt davor, dass sein Auto nicht restauriert wurde und dass es Rost und Dellen aufweist. Obwohl es läuft (der erste Teil des Videos unten zeigt das zum Verkauf stehende Auto), hat der Besitzer es bisher nur auf Ackerland gehabt.