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Der Owen Magnetic Tourer von 1916, der letzten Monat den Auktionsblock von Bonhams überquerte, war mehr als eine schöne Momentaufnahme eines dunklen Moments in der amerikanischen Automobilgeschichte.

Als eines der technologischen Wunder seiner Zeit hatte der Magnetic Tourer keine mechanische Verbindung zwischen seinem großen 6, 1-Liter-Reihen-6-Motor (374 Kubikzoll) und den Antriebsrädern. Und es könnte Energie durch regeneratives Bremsen speichern oder seine Batterieleistung nutzen, um das Fahrzeug für kurze Strecken zu fahren.

Es war nach heutiger Definition ein Serienhybrid. Der Motor hat keine physische Verbindung zu den Rädern; Es treibt einen Generator an und liefert Strom, der ein Motorsystem antreibt, wobei eine Batterie als Puffer fungiert.

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Serienhybride haben eine lange Geschichte, aber außerhalb von nicht-automobilen Anwendungen wie Lokomotiven und U-Booten ist dies hauptsächlich eine Geschichte, die auf Konzeptautos und Forschungs- und Entwicklungsprojekten basiert. Kein Autohersteller ist mit Serienhybriden so groß geworden wie Toyota mit seinen Serienparallelsystemen im Prius und vielen anderen Fahrzeugen, die die Räder sowohl mit dem Motor als auch mit dem Elektromotor gleichzeitig mechanisch antreiben können.

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Nissan Note e-Power Hybrid

Nissan sagt weiterhin, dass es eine Reihe von Serienhybriden auf dem Weg-e-Power in kommenden Fahrzeugen gibt - obwohl dieses System für die USA noch nicht in robusterer Form angekommen ist, obwohl einige andere Fahrzeuge wie der Karma Revero (ursprünglich Fisker) Karma) verwenden ein echtes Serien-Hybrid-System, das eine breitere Produktion erfahren hat, wie der Chevrolet Volt (Voltec) und der Honda Accord Hybrid (i-MMD), die eine Kombination aus Serien- und Parallel-Modi verwendet haben.

Wie Hemmings hervorhob, verwendete der Magnetic Tourer eine Version des sogenannten „elektrischen Getriebes“, das Justus B. Entz bereits 1902 entwickelt hatte, mit einer ordentlich verpackten Antriebseinheit mit zwei identischen Motorgeneratoren sowie einem 24-Volt-Bordnetz.

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Das Auto hatte keine Kupplung, aber mit einem Steuerungssystem, das fünf Vorwärtsgeschwindigkeitseinstellungen für das Antriebssystem über einen Lenksäulen-Geschwindigkeitswähler (und wir vermuten, mit dem Gas) bereitstellte, konnte der Fahrer die Geschwindigkeit wählen und sogar regeneratives Bremsen verwenden, die die mechanischen Hinterradbremsen verschont. Es gibt keine Kupplung, und wie bei vielen Fahrzeugen seiner Zeit hat es möglicherweise etwas Geduld gekostet, sie reibungslos (und sicher) zu fahren.

Einige, die den Owen erlebt haben, haben ihn als lokomotivartig beschrieben - was angesichts der weit verbreiteten Verwendung der Technologie nicht allzu überraschend ist.

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1916 Owen Magnetic Tourer - Auktion des Bonhams Tupelo Automobile Museum (2019)

Dieser besondere Owen Magnetic Tourer war Teil der Sammlung des verstorbenen Frank Spain und des ehemaligen Tupelo Automobile Museum. Bei der Auktion in Bonhams am 27. April, bei der der Inhalt des Museums für wohltätige Zwecke verkauft wurde, verkaufte sich der Magnetic Tourer für 128.800 USD, einschließlich der Verkaufsprämie.

Das zum Verkauf stehende Auto, eines von etwa 800 Exemplaren aus dem Jahr 1916, hatte nur 2.500 Meilen und wurde als „in einem schönen älteren Restaurierungszustand… mit einem hohen Maß an Originalität“beschrieben.

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"Obwohl sie bei Prominenten beliebt waren, waren sie letztendlich ein Marktversagen und das Unternehmen scheiterte 1921", fasste Bonhams zusammen.

Hybride wie der Magnetic Tourer hätten in dieser Zeit zu einem größeren Teil des Marktes werden können, da sie zwei Technologien zusammenführten, mit denen die Verbraucher bereits vertraut waren. Bis 1916 hatte sich Benzin als Lösung für den Quantensprung in der Mobilität - dem persönlichen Automobil - in der Masse durchgesetzt, aber das war eine relativ junge Entwicklung. Im Jahr 1900 waren 38 Prozent batterieelektrisch.

Zwei Dinge haben das System damals zum Scheitern verurteilt. Es wurde zu der Zeit aufgegeben, weil es zu schwer und zu teuer war, und kostete 1916 mehr als 3.000 US-Dollar - das entspricht heute mehr als 70.000 US-Dollar.

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2018 Toyota Prius

Heutzutage ist das, was die meisten Autohersteller eher zu Serien-Parallel-Hybriden als zu reinen Serien-Hybriden getrieben hat, ein häufiges Szenario beim Fahren in den USA: Hochgeschwindigkeits-Autobahnfahren. In solchen Umgebungen sind mehrere Entwicklungsteams über mehrere Jahrzehnte zu dem Schluss gekommen, dass eine mechanische Verbindung zum Motor einen besseren Wirkungsgrad bietet.

Trotzdem können dieses Auto und seine Technologie Anlass sein, Bilanz darüber zu ziehen, was damals geschah und warum bestimmte Technologien heute bevorzugt werden. Und heute könnte sich die Strömung ändern, da viele Autohersteller Elektroautos als Zukunft akzeptieren und Serienhybride (wie Nissan) möglicherweise als kostengünstige inkrementelle Technologie betrachten.