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Die EPA verfolgt Pläne zur Reduzierung der Zahl der Todesfälle, die als Folge der Luftverschmutzung gelten, Berichten zufolge, um die Pläne der Trump-Administration zur Stützung des Steinkohlenbergbaus zu unterstützen.

Die Pläne wurden erstmals auf einer Sitzung eines wichtigen Ausschusses für Luftqualitätsstandards der EPA Ende März erörtert.

In einem Bericht der New York Times vom Montag heißt es nun, dass die Agentur plant, die Modellierungsmethode zu ändern, mit der Todesfälle im Zusammenhang mit der Verschmutzung von Partikeln durch Verbrennung fossiler Brennstoffe - insbesondere schwererer, dichterer fossiler Brennstoffe wie Kohle und Diesel - gezählt werden.

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Laut aktuellen und ehemaligen EPA-Vertretern, die mit dem Plan vertraut sind und mit der Times gesprochen haben, werden die neuen Schätzungen in die geplante EPA-Regel für erschwingliche saubere Energie aufgenommen, die den Clean Power Plan der Obama-Regierung ersetzen soll. Die Agentur wird voraussichtlich im Juni die Affordable Clean Energy Rule veröffentlichen.

Der Clean Power Plan hätte von den Versorgungsunternehmen verlangt, Kohlekraftwerke entweder durch Hinzufügen von Filtrationsgeräten und Technologien zur Kohlenstoffabscheidung und -bindung zu reinigen oder durch Anlagen zu ersetzen, die saubereren Brennstoff verbrennen. Der Plan schätzte, dass der Umzug 1.400 vorzeitige Todesfälle pro Jahr beseitigen könnte. Der Oberste Gerichtshof hat die Umsetzung des Clean Power Plan im Jahr 2016 ausgesetzt.

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Diese Todesfälle wurden auf Herz- und Lungenerkrankungen einschließlich Schlaganfällen zurückgeführt. Die neue Methodik würde keine gesundheitlichen Verbesserungen darauf zurückführen, die Luft sauberer zu machen, als es das derzeitige Gesetz vor dem Clean Power Plan vorschreibt.

Die Diskrepanz beruht auf Meinungsverschiedenheiten darüber, was eine wissenschaftliche Studie darstellt, wenn es um Vorhersagen von Todesfällen geht, insbesondere aufgrund von Ursachen wie Umweltverschmutzung, deren Manifestation Jahre oder Jahrzehnte dauern kann, die zusammen mit einer Reihe anderer Parameter auftreten und einige Menschen anders betreffen als Andere.

Die neuen EPA-Regeln würden im Wesentlichen eine breite Palette von Studien herauswerfen, die eine Korrelation zwischen einem erhöhten Grad an Luftverschmutzung durch Partikel und vorzeitigen Todesfällen zeigen, jedoch keine direkte Kausalität aufweisen.

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Die Bewegung von Elektroautos hängt auch weitgehend von den politischen Bemühungen ab, die gleichen Arten von Luftverschmutzung zu reduzieren, basierend auf einem ähnlichen Spektrum von Studien. Durch die Reinigung von Kraftwerken können Elektroautos auch sauberer werden, indem die Luftverschmutzung durch Stromerzeugung verringert wird.

Unter der Trump-Regierung arbeitet die EPA auch daran, die kalifornischen Luftqualitätsstandards zu untergraben, nach denen Autohersteller Elektroautos bauen müssen.