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Zu Lande, zu Wasser und in der Luft wird die Batterieleistung erweitert, um alle Arten von Transporten anzutreiben.

Der schwierigste dieser Modi kann der Flugverkehr sein. Es ist schwieriger, mehrere tausend Pfund Batterien in die Luft zu werfen, damit sie möglicherweise eine Stunde oder länger halten. Und wenn ihnen der Saft ausgeht, können die Piloten nicht einfach vorbeifahren und nach einem Schlepptau rufen.

Genau das plant der Gründer und CEO von Harbor Air, Greg McDougall, für seine Flotte von 42 Wasserflugzeugen, die in Vancouver, British Columbia und Seattle operieren.

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Die Fluggesellschaft gab im März bekannt, dass sie plant, ihre gesamte Flotte mithilfe der Technologie von MagniX aus Redmond, Washington, auf Strom umzustellen, die ihre eigenen Elektromotoren in Flugzeugqualität baut.

MagniX wird den Gasmotor aus einem der De Havilland DHC-2 Beavers von Harbor Air entfernen, von denen einige mehr als 50 Jahre alt sind, und ihn durch einen eigenen Mangni500-Motor mit 750 PS und einem Drehmoment von 2.075 Pfund-Fuß ersetzen, um mit den Tests zu beginnen in diesem Sommer mit dem Ziel, den Rest der Flotte von Harbor Air für kommerzielle Flüge auf elektrischen Strom umzustellen.

Die Unternehmen haben keine Batteriegröße angegeben, aber MagniX gibt an, dass es hochmoderne Batterien mit 200 Wattstunden pro Kilogramm (91 Wattstunden pro Pfund) verwendet. Die Batterien liefern 30 Minuten Flugzeit und 30 Minuten Reserveleistung . Das bedeutet, dass die ersten umgebauten Wasserflugzeuge wahrscheinlich auf den kurzen Sprüngen von Harbor Air von Vancouver zu einigen Außeninseln in Britisch-Kolumbien eingesetzt werden, die laut Harbour Air etwa 70 Prozent der 30.000 Flüge pro Jahr ausmachen.

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Die Unternehmen hoffen, diese Leistung für ein beladenes Flugzeug auf 45 Minuten Flugzeit zu steigern - sogar für einen der größeren De Havilland DHC-6-200 Twin Otter von Harbour Air mit 18 Passagieren, die für die längsten Flüge von Vancouver nach Seattle voll beladen sind.

"Wir erweitern erneut die Grenzen der Luftfahrt, indem wir das erste Flugzeug sind, das mit elektrischem Antrieb angetrieben wird", sagte McDougall in einer Pressemitteilung. "Wir freuen uns, die kommerzielle elektrische Luftfahrt in den pazifischen Nordwesten zu bringen und unsere Wasserflugzeuge in ePlanes zu verwandeln."”

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Harbour Air konzentriert sich auf das Publikum im pazifischen Nordwesten und ist die erste Fluggesellschaft, die 2007 klimaneutral wurde und CO2-Ausgleichszahlungen für ihre Aktivitäten erwarb.

Bisher waren die Bemühungen um den Elektroflug meist einmalig und zielten auf Rekordversuche oder Flugzeuge ab, die auf einen einzigen Zweck abzielten, z. B. einen Hubschrauber zur Blutabgabe in Los Angeles oder Drohnen zur Paketzustellung.