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Bill Wehrum, ein Anwalt des EPA-Büros für Luft- und Strahlenschutz, ein Anwalt, der früher Energieunternehmen bei ihren Bemühungen zur Rücknahme der Vorschriften für saubere Luft vertrat, ist zurückgetreten.

Die größten Probleme mit der Luftqualität, die das Amt für Luft- und Strahlenschutz überwacht, sind Auspuffemissionen von Autos und Emissionen von Kraftwerken, die zunehmend Strom für Elektroautos liefern.

EPA-Administrator Andrew Wheeler gab die Ankündigung am Mittwoch bekannt. Er nannte keinen Grund für Wehrums Abreise, aber der Chef des Luftfahrtbüros hatte laut einem Bericht der Washington Post seine Besorgnis über die Auswirkungen einer Untersuchung des Kongresses gegen seine frühere Anwaltskanzlei Hunton Andrews Kurth zum Ausdruck gebracht.

In seinen anderthalb Jahren im Einsatz hat das Büro neue Vorschriften ausgearbeitet, mit denen die von der Obama-Regierung unterzeichneten Klimatisierungsprogramme rückgängig gemacht werden, darunter die Verschärfung der Kraftstoffverbrauchsanforderungen für Autos und der Clean Power Plan, für den Kohlekraftwerke erforderlich gewesen wären Kohlenstoff zu binden oder in sauberere Kraftstoffe umzuwandeln. (Letzteres geschieht meistens sowieso aus wirtschaftlichen Gründen.)

Die lang erwartete endgültige Regelung zum Einfrieren der Emissions- und Kraftstoffverbrauchsstandards des Bundes auf dem Niveau von 2020 bis 2026 wird voraussichtlich jederzeit veröffentlicht, obwohl die EPA letzte Woche im Kongress heftige Worte mit kalifornischen Vertretern ausgetauscht hat.

Am vergangenen Mittwoch veröffentlichte die Agentur die neue Regel für erschwingliche saubere Energie, die den Clean Power Plan ersetzen soll. Kritiker sagen, dass die Emissionen aus der globalen Erwärmung von Kraftwerken um weniger als die Hälfte des Betrags gesenkt werden sollen, der zur Erreichung der globalen Ziele zur Reduzierung des Klimawandels erforderlich ist.

Unter Wehrum schlug die Agentur auch eine neue Regel vor, die die Berechnung der gesundheitlichen Vorteile der vorgeschlagenen Vorschriften ändern würde, um die Verabschiedung neuer Vorschriften für saubere Luft zu erschweren.

Wehrum wurde unter dem ehemaligen EPA-Administrator Scott Pruitt bestätigt, der im vergangenen Jahr aufgrund einer Wolke ethischer Untersuchungen über seine Beziehungen zu Lobbyisten zurückgetreten war.

Die Autohersteller haben sich beim Kongress und bei der Trump-Regierung dafür eingesetzt, mit Kalifornien zusammenzuarbeiten und neue Vorschriften für Fahrzeugemissionen auszuarbeiten. Unternehmen sind mit jährlichen Erhöhungen einverstanden, wünschen sich jedoch mehr Flexibilität bei der Einhaltung und mehr Einheitlichkeit zwischen EPA, NHTSA und Kalifornien.