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Die Pläne der EPA, den Kraftstoffverbrauch und die Emissionsstandards einzufrieren, wurden mindestens bis zum Labor Day auf Eis gelegt, teilten Quellen, die mit den Plänen vertraut sind, Bloomberg Anfang dieser Woche mit.

Im August letzten Jahres veröffentlichte die EPA ihren lang erwarteten Vorschlag, die 2012 unter Präsident Obama eingeführten stetig steigenden Kraftstoffverbrauchsstandards aufzuheben, um teilweise die wachsenden Kohlendioxidemissionen zu bekämpfen, die zum Klimawandel beitragen.

Der Plan sieht vor, diese Kraftstoffeinsparungen bis 2020 auf dem Niveau von 2020 einzufrieren, wobei Pkw und Lkw im Durchschnitt etwa 37 MPG benötigen, anstatt sie bis 2025 auf 47 MPG zu erhöhen, wie es das geltende Gesetz vorschreibt.

In den Tagen nach der Wahl von Donald Trump zum Präsidenten trafen sich die Lobbyisten der Autohersteller mit dem gewählten Präsidenten, um sich für gelockerte Standards einzusetzen. Sie argumentierten, sie bräuchten einen einzigen nationalen Standard, der keine kalifornisch konformen Staaten separat und unterschiedliche Compliance-Regeln zwischen EPA und NHTSA berücksichtigt.

Nach dem Bundesgesetz durfte Kalifornien strengere Emissionsstandards festlegen. Noch nie waren die Standards so einheitlich wie nach geltendem Recht.

Dies ist nicht das erste Mal, dass sich die Zeitleiste ändert. Anfang dieses Jahres gab der EPA-Administrator Andrew Wheeler in einem Bloomberg-Interview bekannt, dass die Agentur die neuen Regeln voraussichtlich im April veröffentlichen wird. Nachdem Wheeler viele negative Kommentare zu dem Vorschlag erhalten hatte, insbesondere von einigen unerwarteten Seiten, kündigte er im April an, dass der Vorschlag überarbeitet und auf eine neue Veröffentlichung für Juni ausgerichtet werde. Es wurde erwartet, dass der überarbeitete Vorschlag bis 2025 eine geringfügige Steigerung des Kraftstoffverbrauchs erfordert.

Jetzt haben sowohl die Autohersteller als auch die Gouverneure von 23 Staaten, darunter einige rote Wahlbastionen und mehrere lila Schlachtfelder, auf die sich Präsident Trump bei seiner Wahl stützte, öffentliche Briefe veröffentlicht, in denen sie sich gegen das Einfrieren von Standards aussprachen. Kalifornien hat zusammen mit 17 anderen Staaten die EPA wegen des Plans des Vorschlags verklagt, seinen EPA-Verzicht aufzuheben und sein zukünftiges Recht, eigene Standards zu setzen, anzugreifen.

Wenn die Standards eingefroren werden, würde diese Klage wahrscheinlich vor Gericht voranschreiten und zu jahrelanger Spaltung der staatlichen Standards und Unsicherheit für die Autohersteller führen. Da die Autohersteller bereits Autos für das Modelljahr 2023 und darüber hinaus entwickeln, wäre diese Unsicherheit sicherlich kostspielig.