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Kalifornien hat am Freitag eine weitere Klage gegen die Trump-Regierung wegen Kraftstoffverbrauchsvorschriften eingereicht, diesmal wegen einer Entscheidung des Bundes, geplante Erhöhungen der Strafen für Autohersteller auszusetzen, die die erforderlichen Ziele verfehlen.

Bei der Ankündigung der Klage beschuldigte der kalifornische Generalstaatsanwalt Xavier Becerra die Trump-Regierung, versucht zu haben, die Kraftstoffverbrauchsstandards "bedeutungslos" zu machen.

Laut einem Reuters-Bericht haben sich in der jüngsten Klage 12 weitere Bundesstaaten Kalifornien angeschlossen. Die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James nannte die Regel "einen weiteren fehlgeleiteten und rücksichtslosen Versuch der Trump-Administration, die Uhr auf unsere Standards für saubere Luft zurückzustellen".

NHTSA antwortete Reuters, dass es der Absicht des Kongressmandats folge, die Geldbußen einzufrieren.

Im Jahr 2015 forderte der Kongress die Behörden in der gesamten Regierung auf, die zivilrechtlichen Bußgelder erneut zu prüfen und auf das höchstmögliche Maß festzusetzen, um zu verhindern, dass sich Unternehmen einfach dafür entscheiden, Bußgelder als Alternative zur Einhaltung von Standards zu zahlen, wie dies Autohersteller manchmal getan haben.

Als Reaktion darauf erhöhte die NHTSA 2016 unter der Obama-Regierung die Geldbußen von 5, 50 USD auf 14 USD pro Zehntel einer mpg, die die Autohersteller über den Standards lagen. (Die Geldbußen werden mit der jährlichen Produktion von leichten Fahrzeugen des Autoherstellers multipliziert, die die Standards nicht erfüllen.) Die Autohersteller sagen, die Erhöhung könnte sie bis zu 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr kosten.

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Smog über Los Angeles, mit freundlicher Genehmigung des Flickr-Benutzers Steven-Bus

Kalifornien hat nach geltendem Recht, das sich aus dem Clean Air Act ergibt, das Recht, strengere Emissionsstandards festzulegen, als es das Bundesgesetz vorschreibt, da seine Standards vor dem Clean Air Act liegen. Als Teil dieser Bemühungen verlangt Kalifornien von großen Autoherstellern, dass sie einen bestimmten Teil der Elektroautos im Bundesstaat verkaufen, um andere Autos verkaufen zu können.

Im August letzten Jahres kündigte die NHTSA eine gemeinsame Entscheidung mit der EPA an, die Kraftstoffverbrauchsstandards einzufrieren - die Zahlen, die die Autohersteller erreichen müssen, um die Geldbußen zu vermeiden - und zwar bis 2020 auf dem Niveau von 2020. Die EPA könnte ihren endgültigen Plan nach dem Tag der Arbeit veröffentlichen.

Obwohl der aktuelle Vorschlag der EPA darauf abzielt, die Kraftstoffverbrauchsstandards auf etwa 37 mpg einzufrieren, wird erwartet, dass der endgültige Plan bis 2025 geringfügige Erhöhungen von Jahr zu Jahr vorsieht.

Kalifornien verklagte die EPA wegen des Vorschlags, die Kraftstoffverbrauchs- und Emissionsstandards einzufrieren, und schloss sich 16 weiteren Staaten und Washington, DC an. Die Gouverneure von 23 Staaten - darunter mehrere zuverlässig republikanische Staaten - schrieben ebenfalls an die EPA, um gegen das Einfrieren zu protestieren.

Nach Bundesgesetz können andere Bundesstaaten Bundesstandards oder strengere kalifornische Regeln befolgen, aber keine eigenen festlegen. Dreizehn Bundesstaaten und Washington, DC haben sich dafür entschieden, die kalifornischen Emissionsstandards für Gasautos einzuhalten, und neun davon haben sich der kalifornischen Anforderung an Elektroautos angeschlossen. Diese gehören zu den Staaten, die sich den Klagen angeschlossen haben.