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Der Startup-Lkw-Hersteller Nikola, der in Arizona Brennstoffzellen-Sattelzugmaschinen bauen will, erhielt einen Zuschuss von 1, 7 Millionen US-Dollar für die Erforschung verbesserter Techniken zur Montage von Brennstoffzellenmembranen, teilte das Unternehmen am Mittwoch mit.

Das Unternehmen wird mit Wissenschaftlern des Department of Energy der Carnegie Mellon University, der Northeastern University und des Georgia Institute of Technology zusammenarbeiten.

Die schweren Lastwagen, die Nikola entwickelt, erfordern eine höhere Leistung und eine längere Lebensdauer als andere Brennstoffzellenfahrzeuge und erfordern fortschrittlichere Elektrodenstrukturen in den Brennstoffzellen, so das Unternehmen. Es wird erwartet, dass seine Lastwagen 1.000 PS und 2.000 Pfund-Fuß Drehmoment entwickeln. Das Unternehmen kündigte an, seine Lkw noch in diesem Jahr auf Autobahnen in Arizona zu testen, und hofft, 2022 die volle Produktion erreichen zu können.

Es wird erwartet, dass Nikolas Forschung neue Wege untersucht, um die Grenzfläche zwischen der Elektrode und der Protonenaustauschmembran zusammenzusetzen, um sie robuster und reproduzierbarer zu machen. Nikola sagte, es werde Forschungen zu Katalysatoren, Ionomeren und Gasdiffusionsschichten beinhalten.

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Nikola Tre

"Diese Auszeichnung bietet dem… Nikola-Team die Möglichkeit, das Fachwissen im akademischen Bereich und außergewöhnliche Ressourcen des DOE-Brennstoffzellenkonsortiums für Leistung und Haltbarkeit zu nutzen, um einen Durchbruch zu beschleunigen, der der gesamten Wasserstoff- und Brennstoffzellenindustrie und -gemeinschaft zugute kommt", sagte Jesse Schneider, Executive Vice President von Hydrogen & Fuel Cell Technologies bei Nikola.

Das Unternehmen arbeitet außerdem an einem DOE-Stipendium zur Entwicklung von Wasserstofftankstellen mit seinem norwegischen Partner NEL Hydrogen.

Im April kündigte Nikola Pläne an, auch ein voll batteriebetriebenes Semi sowie Schlafwagen für Kurzstrecken-LKW-Strecken in Nordamerika und Europa zu produzieren. Nikola könnte den batteriebetriebenen Lkw zuerst produzieren, hat jedoch nicht angekündigt, welche Modelle seine Erstproduktion ausmachen werden.

Tesla plant auch, später im nächsten Jahr einen batteriebetriebenen Sattelzug in Produktion zu bringen, und Toyota hat ein Pilotprogramm zum Bau von Kurzstrecken-Semis mit Brennstoffzellenantrieb für den Einsatz im Hafen von Los Angeles.