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Berichten zufolge hat Toyota begonnen, zylindrische Lithium-Ionen-Zellen von Panasonic in zwei seiner neuen Plug-in-Hybridmodelle für den chinesischen Markt einzusetzen.

Der Tausch wurde ursprünglich letzte Woche von Nikkei Asian Review gemeldet, mit dem Detail, dass Toyota die regionale Anlagenkapazität von Panasonic mit der Bestellung von zylindrischen Zellen für die Corolla-Plug-In-Hybrid- und Levin-Plug-In-Hybrid-Modelle vorantreibt.

Obwohl die Berichte nicht bestätigen, ob es sich bei den Zellen um das im Modell 3 verwendete 2170-Format oder das im Modell S und Modell X verwendete 18650-Format handelt, ist die Auswahl eine Abweichung von dem, was Toyota heute im Prius Prime verwendet, und dem, was es verwendet Pläne für die Zukunft: dünne, rechteckige prismatische Zellen.

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Am Ende haben wir uns für einen Prius Prime entschieden

Eine Partnerschaft zwischen Panasonic und Toyota im Jahr 2017 kündigte ihre Absicht an, die so genannte „beste prismatische Automobilbatterie der Branche“zu untersuchen und gemeinsam zu entwickeln.

Dies gipfelte in einem Joint Venture zwischen den beiden Unternehmen, das Anfang dieses Jahres angekündigt wurde. In diesem Projekt, das zu 51 Prozent im Besitz von Toyota ist, werden batteriebezogene Ressourcen zwischen beiden Unternehmen in China und Japan zusammengelegt, um sich auf die Herstellung prismatischer Zellen zu konzentrieren und diese Zellen an andere Autohersteller zu verkaufen.

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A123 Systems Lithium-Ionen-Batteriezellen

Zylinderzellen sind Toyota nicht völlig fremd. Es wird in vielen Hybriden verwendet, obwohl das einzige aktuelle Plug-In, der Prius Prime, prismatische Zellen von Sanyo verwendet. Ein früherer vollelektrischer Toyota-Motor, der RAV4 EV, der mit Tesla entwickelt wurde, wurde von 18650 Lithium-Ionen-Zellen von Panasonic angetrieben.

Der Schritt könnte genauso gut Teil von Toyotas Bemühungen sein, nicht zu sehr an eine Chemie oder ein Format gebunden zu sein. Wie Prius-Chefingenieur Shoichi Kaneko im vergangenen Jahr gegenüber Green Car Reports erklärte, strebt Toyota eine möglichst große Flexibilität bei der Verwendung und Beschaffung von Batterien an. Ein typisches Beispiel: Die Hybridmodelle sind immer noch so konstruiert, dass sie entweder mit Nickel-Metallhydrid- oder Lithium-Ionen-Chemie kompatibel sind.