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Volvo wird seine Entwicklung von Verbrennungsmotoren auf ein neues gemeinsames Projekt mit der Muttergesellschaft Geely verlagern, gaben die beiden Unternehmen am Montag bekannt, damit sich die hauseigenen Antriebsingenieure von Volvo ausschließlich auf elektrische Antriebe konzentrieren können.

Während Volvo glaubt, dass ICEs auf absehbare Zeit hier bleiben werden, befindet es sich in einem frühen Stadium des Auslaufens von Autos, die ausschließlich mit fossilen Brennstoffen betrieben werden. Hybride bleiben Teil der Produktpalette von Volvo, was bedeutet, dass die ICE-Entwicklung für die Produktpläne des Unternehmens weiterhin von entscheidender Bedeutung ist, diese Arbeiten jedoch nicht unbedingt von den Ingenieuren von Volvo durchgeführt werden müssen.

Bis Mitte des nächsten Jahrzehnts erwartet Volvo, dass die Hälfte seines weltweiten Umsatzes mit Elektrofahrzeugen und die andere Hälfte mit Hybriden erzielt wird, heißt es in der Ankündigung, und diese Hybridmotoren werden durch den neuen gemeinsamen Betrieb geliefert. Beide Unternehmen haben bereits begonnen, ihre ICE-Programme aus ihrem Kerngeschäft auszulagern, um sich auf den Zusammenschluss vorzubereiten, heißt es in der Ankündigung.

Dieses neue Geschäft wird rund 3.000 Mitarbeiter von Volvo und 6.000 von Geely beschäftigen, wie die beiden Autohersteller erwarten. Keines der beiden Unternehmen plant, die Gesamtbeschäftigungszahlen überhaupt zu senken.

„Hybridautos brauchen die besten Verbrennungsmotoren. Diese neue Einheit wird über die Ressourcen, den Umfang und das Fachwissen verfügen, um diese Antriebsstränge kosteneffizient zu entwickeln “, sagte Volå-CEO Håkan Samuelsson in der Ankündigung.

Der Elektrifizierungsschub von Volvo ist in vollem Gange. Das Unternehmen bietet bereits mehrere Plug-in-Hybridmodelle an (obwohl noch nicht alle in den USA verkauft werden). Das erste dedizierte EV-Modell, das auf dem neuen XC40-Crossover basiert, wird Ende dieses Monats offiziell vorgestellt.