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Team Edison, das auf Elektrofahrzeuge ausgerichtete Team in Fords Werk in Corktown in der Innenstadt von Detroit, war dafür verantwortlich, das Fahrzeug, das zum Ford Mustang Mach-E 2021 wurde, zu konzipieren und es im Wesentlichen über Fords Fahrzeugentwicklungskanäle in Dearborn für Produktion, Lieferung und Lieferung zu begleiten Unterstützung.

Anfang dieses Jahres gab Team Edison-Leiter (und globaler Entwicklungsleiter für Elektrofahrzeuge) Darren Palmer Green Car Reports eine sehr gute Vorstellung davon, was Mach-E sein würde und wie es in Fords Zukunft passt. Vor ein paar Wochen wollten wir auf der LA-Messe etwas tiefer in die Kernentscheidungen der Fahrzeugentwicklung eintauchen - und haben uns dafür verabredet, uns mit Ron Heiser, dem Chef-Programmingenieur von Mach-E, an den Ford-Stand zu setzen Details besprechen.

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2021 Ford Mustang Mach-E, 2019 LA Auto Show

Es gibt eine ungewöhnliche, unvermeidbare Entstehungsgeschichte, um zu verstehen, warum das Mach-E-Projekt das ist, was es ist - worüber wir in unserer Vorschau auf den 2021 Ford Mustang Mach-E einen Vorgeschmack gegeben haben. Es begann vor vier Jahren als Auto mit Frontantrieb. Im Jahr 2017 wurde das bereits in Entwicklung befindliche geplante Elektroauto im Rahmen einer umfassenden Überprüfung durch den damals neuen CEO Jim Hackett nicht verworfen, sondern radikal überarbeitet - und als Projekt mit Heck- oder Allradantrieb umgedreht .

"Ich denke, wir wollten ein sehr, sehr schönes Auto bauen, auf das wir technisch stolz gewesen wären, aber ich glaube nicht, dass es die emotionale Anziehungskraft gehabt hätte, die wir mit diesem Auto haben", fasste Heiser zusammen, als er nach dem gefragt wurde abrupte Kursänderung.

Konzentration auf Mustang ab 2017

Insbesondere im Jahr 2017, obwohl das Auto als Teil der Mustang-Familie keineswegs bestätigt wurde, suchte es Inspiration beim Mustang. Der Radstand wurde aus zwei Gründen etwas länger als das ursprüngliche Auto, sagte Heiser. Eine davon bestand darin, die Verpackung des großen Heckmotors richtig zu machen (was eine vollständige Überarbeitung der Hinterradaufhängung erfordert), und die andere darin, die Proportionen neben Fahrzeugen mit Hinterradantrieb und dem Rest der Mustang-Reihe unterzubringen .

Am Ende ging es darum, den Abstand zwischen Armaturenbrett und Achse einzustellen, um „die Mustang-Bilder des Sportwagens“zu erhalten. Das setzte die Basis der Windschutzscheibe weiter nach hinten und gab dem Fahrzeug eine längere Motorhaube. Das ursprüngliche Auto hatte superkurze Überhänge, die sie behielten.

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2021 Ford Mustang Mach-E, 2019 LA Auto Show

Heiser sagte, dass das Armaturenbrett-zu-Achse-Verhältnis des ursprünglichen Projekts näher an dem eines Escape lag, was einen sehr engen Abstand des Kotflügels hinter dem Vorderrad bedeutete. Das Mustang Coupé und Cabrio - und der Mustang Mach-E - haben dagegen viel Armaturenbrett. "Also gibt es dir diesen Sportwagen-Anteil."

Durch die grundsätzliche und leistungsorientierte Gestaltung des Fahrzeugs wurde auch das Leistungsniveau des Projekts grundlegend verändert. Während das aktuelle Basisauto Basisspezifikationen von 255 PS und 306 Pfund-Fuß Drehmoment hat. "Wenn das Fahrzeug frontgetrieben wäre, wären wir vielleicht ein bisschen weniger gewesen", sagte Heiser - und wahrscheinlich ohne die Hochleistungsvarianten.

Bestimmte Dinge waren von Beginn des Projekts an immer festgeschrieben, sei es der Mach-E oder der mehr milquetoast elektrische SUV, mit dem sie gestartet waren.

300-Meilen-Elektro-SUV, im Jahr 2015 gesperrt

Im Dezember 2015 gab Ford bekannt, dass im Rahmen eines Elektrifizierungsschubs in Höhe von 4, 5 Milliarden US-Dollar ein batterieelektrisches SUV entwickelt wurde, das für die Ankunft im Jahr 2018 eine Reichweite von 300 Meilen erreichen kann. Dies ist das gerade überarbeitete Fahrzeug.

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2021 Ford Mustang Mach-E, 2019 LA Auto Show

Heiser sagt, dass nach dem Festlegen des 300-Meilen-Ziels die spezielle elektrische Architektur, auf der der Mach-E basiert, eine Selbstverständlichkeit war. "Zuallererst werden Sie diese (große) Batterie zwischen die Wippen legen, sie wird wirklich viele Elemente der Fahrzeugarchitektur definieren, wie zum Beispiel den Radstand", sagte er.

Da Ford der Crash-Sicherheit Priorität einräumen wollte, setzte es sich auch frühzeitig das Ziel, eine Batteriestruktur zu haben, die nicht redundant zur Karosseriestruktur ist, erklärte Heiser. Sie arbeiten zusammen.

Das Potenzial, andere Fahrzeuge von derselben Plattform aus zu stationieren, war ein weiterer Grund. "Wir waren definitiv am Anfang, eine Plattform zu entwickeln", sagte Heiser. "Wir wussten, dass wir Skalierbarkeit haben mussten … und die Plattform ist skalierbar."

Um die Diskussion zu erweitern, haben wir mit Heiser eine Reihe anderer Punkte getroffen, die eher ein Bild davon zeichnen, warum der Mach-E das ist, was er ist - und was über die bisher veröffentlichten Diskussionspunkte und Veröffentlichungen hinaus zu erwarten ist:

Track-Zeit ist nicht die Priorität. "Wir haben dieses Fahrzeug auf der Strecke konstruiert, aber wir haben es nicht unbedingt für die Strecke konstruiert", sagte Heiser. "Der Schwerpunkt lag mehr darauf, Spaß auf der Straße zu haben … Seit 50 Jahren ist das ein großer Teil von Mustang."

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2021 Ford Mustang Mach-E

Mach-E wird kurz mit 150 kW aufgeladen. Frühe Materialien über den Ford Mustang Mach-E waren nicht ganz klar, ob dieses Fahrzeug mit 150 kW schnell aufgeladen werden kann oder ob es nur 150 kW Schnellladehardware benötigt, um mit seiner etwas geringeren Spitzenrate aufzuladen. Heiser bestätigte, dass es zwar mit 150 kW aufgeladen wird, jedoch nur für ein kleines Zeitfenster und einen kleinen Ladezustand. "Zu unserem Preis ist es eine Position der Stärke", sagte Heiser.

Der Mach-E hat keine Wärmepumpe. Wie bei Tesla-Fahrzeugen überspringt das Ford-Elektrofahrzeug es vollständig, und Heiser deutete an, dass es eine zusätzliche Komplexität darstellt, die im Weg stehen könnte. "Wir waren der Meinung, dass es besser wäre, den Schwerpunkt auf die Reichweite der Batterien zu legen."

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2021 Ford Mustang Mach-E, 2019 LA Auto Show

Kaltwetterstrategien sind immer noch TBA. Heiser berichtet, dass das auf dem Stand gezeigte Fahrzeug technisch gesehen ein technischer Prototyp ist und Ford sich in der zweiten Runde der Kaltwettertests befindet. Frühere Maultiere haben die Traktions- und Stabilitätssysteme, die Batteriekühlung und andere Anforderungen genau abgestimmt, aber sie müssen noch entscheiden, wie mit der Batterievorkonditionierung und den damit verbundenen Details umgegangen werden soll. "Wir haben einen wirklich gründlichen Testplan bei der Ford Motor Company", sagte Heiser. "Und so ist die Realität von Umgebungstests, ob es kalt ist oder nicht, nicht anders, als wenn wir unser Mustang Coupé oder einen F-150 durchsetzen würden."

Bereichsangaben können sich ändern. Als wir fragten, warum Fords geschätzte Reichweite im EPA-Zyklus für AWD-Versionen im Vergleich zur Version mit Hinterradantrieb (erweiterte Reichweite) (270 Meilen gegenüber 300 Meilen) erheblich sinkt, überlegte Ford und entschied sich gegen eine Dachstrategie Dabei würde die Aufstellung unabhängig vom Heck- oder Allradantrieb nur zwei Reichweitenwerte erhalten (abhängig von der Batteriegröße). Heiser betonte, dass die Zahlen projiziert werden und "vor der vollständigen Abnahme des Autos".

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2021 Ford Mustang Mach-E

Details von Anfang an festgelegt. Das Projekt entschied sich laut Heiser von Anfang an für Permanentmagnetmotoren und eine 400-Volt-Architektur. Ford entwickelte eigene Stromversorgungssysteme, einschließlich eigener Wechselrichter. Die Motoren wurden ausgelagert, aber Ford hatte viel Input. In Bezug auf 800 Volt sagte Heiser: "Das ist mit einer Menge Kosten verbunden, und für unseren Preis haben wir das nicht berücksichtigt."

Niemals auf der Compliance-Car-Strecke. Als wir Heiser fragten, ob der Mustang Mach-E oder die vorhergehende Version jemals als Ersatz für den Focus Electric angesehen wurde - ein Compliance-Auto-Umbau des Focus, der über viele Jahre in absichtlich sehr begrenzten Stückzahlen gebaut wurde -, sagte er, dass dies immer der Fall sei wird ein Nutzfahrzeug sein, ein eigenes Typenschild und einen viel größeren Umfang.

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2018 Ford Focus Electric

Joe Hinrichs, Fords Präsident für Automobilindustrie, half dabei, die Spekulationen über Compliance-Autos beiseite zu schieben, indem er auf der LA Auto Show feststellte, dass im ersten Jahr etwa 50.000 Mach-E-Modelle produziert werden würden. Und wie Ted Cannis, Fords globaler Elektrifizierungsdirektor, im Oktober sagte: "Das Gewinnen wird nicht von Compliance-Autos bestimmt."

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2021 Ford Mustang Mach-E

Kurz bevor wir mit Heiser abschlossen, ließ er zwei Lebenslaufelemente zu, die perfekt darlegen, warum er mit diesem Projekt beauftragt wurde. Vor Mach-E leitete Heiser Fords Abbau- und Benchmarking-Anlage, in der er Tesla Model S- und Model X-Fahrzeuge abriss, und beaufsichtigte die Bemühungen des Autoherstellers zur Reduzierung der Materialkosten. Und kurz zuvor war er Chefingenieur des beliebten Ford Flex.