Anonim

East Ellijay, Georgia, könnte als Teil der äußersten Außenbezirke nördlich der Metro Atlanta oder als Tor zu den Ausläufern der Blue Ridge Mountains angesehen werden, wo die Redakteure von Internet Brands Automotive im Oktober die Kohorte der Best Car To Buy-Nominierten für Green Car zusammenrundeten Berichte, Motor Authority und The Car Connection.

Dort sollte eine Ladestation unser Ausgangspunkt sein, als Drehscheibe für unsere Best Car To Buy-Tests. Stattdessen haben wir ein Beispiel dafür erhalten, wie frustrierend die Ladeinfrastruktur für Elektrofahrzeuge heute noch sein kann.

Bei GCR, für die EVs mit mittlerer oder langer Reichweite (mehr als 125 Meilen EPA-Reichweite) oder Plug-In-Hybride mit rein elektrischer Reichweite für durchschnittliche US-Pendler (32 Meilen oder mehr, EPA-bewertet) erforderlich sind, ist die Liste der Die Konkurrenten in diesem Jahr waren auf nur drei reduziert - den Audi E-Tron, den Kia Niro EV und den Porsche Taycan.

Porsche konnte uns im Oktober noch keinen Taycan besorgen, aber da die Hälfte oder mehr unserer Redakteure Sitzplatz bekommen, haben wir den Taycan am Laufen gehalten. Wir haben uns auf Routen rund um Blue Ridge verlassen, um unseren anderen Redakteuren Zeit für die beiden anderen Modelle zu geben, die mehrere gute Fahrschleifen in Kombination mit regelmäßigen Stopps bei einem 50-kW-ChargePoint CCS DC-Schnellladegerät in East Ellijay effizient beinhalten könnten.

Vor unserem Besuch hatten wir den Status der Station über ChargePoint und PlugShare überprüft und keine Ausfallzeiten festgestellt.

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DC-Schnellladegerät, East Ellijay GA

Am ersten Testmorgen hatten wir geplant, zum Frühstück zu fahren und den Audi aufzuladen, während wir aßen - aber innerhalb eines Augenblicks wurde uns klar, dass der gesamte Testplan auf den Kopf gestellt werden würde, wenn die Station nicht starten konnte und einen Fehlercode ausgab.

Die Ladehardware lud uns mit ihrem Punktmatrix-Display ein, das Gerät anzuschließen und es erneut zu versuchen, sodass unsere Crew es noch zweimal versuchte. ChargePoint teilte uns mit, dass die Hardware funktionsfähig sei und kein Remote-Reset möglich sei.

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ChargePoint DC-Schnellladegerät, East Ellijay GA

Erster Akt: Das Durcheinander

Das hat uns alle nervös gemacht. Wie halten wir den E-Tron und den Niro EV schnell aufgeladen?

Der Redaktionsleiter Marty Padgett fasste das Dilemma zusammen: „Ellijay hat die einzige Schnellladung innerhalb eines Radius von 45 Minuten um unser Testhaus, und ohne diese Fähigkeit müssten wir Solomons Wahl treffen, wenn es um die Reichweite geht: Verwenden Sie es, um zu erreichen ein Schnellladegerät, das auf dem Rückweg das meiste wieder verwendet, oder ein Erhaltungsladen, da unsere 240-V-Steckdose in der Kabine nicht der richtige Steckertyp war. “

Das ist richtig. Wir hatten eine 240-V-Steckdose in der Kabine, in der wir die Autos hochziehen konnten. Es handelte sich jedoch um eine 6-50-Steckdose, nicht um die 14-50-Steckdose, die von der mobilen Ladestation des E-Tron benötigt wird (und wahrscheinlicher aufgrund früherer Erfahrungen mit der Vermietung). Um das Problem noch zu verschärfen, gibt es in keinem Home Depot eine einfache Lösung, und ein örtlicher Elektro- und Haushaltsgerätegeschäft sagte uns, dass wir besser dran sind, nur eine 14-50 (zehn Dollar an Teilen und eine halbe Stunde) zu installieren als zu versuchen, einen Adapter zu finden. Wir waren versucht - aber als Mieter konnten wir wirklich nicht dorthin gehen.

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Audi E-Tron Ladegerät

Ich habe daran gearbeitet, den Niro EV wieder aufzuladen, während meine Kollegen am E-Tron gearbeitet haben. PlugShare wies auf ein Ladegerät der Stufe 2 im Blue Ridge Inn Bed & Breakfast in der Innenstadt von Blue Ridge hin, wo das Ladegerät der Marke ChargePoint der Stufe 2 nicht funktionierte. Das Tesla Destination Charger war es jedoch, und der Besitzer des Gasthauses, Gene Holcombe, half uns beim Anschließen eines großen, teuren Adapters, der unsere Ladegeschwindigkeiten im Vergleich zu typischer Level 2-Hardware zu reduzieren schien und uns weniger als 20 Prozent der zusätzlichen Gebühr (und a) einbrachte In Bezug auf die Wärmemenge schien es) in fast 2, 5 Stunden.

Zweiter Akt: Eigene Ladestation

In der Zwischenzeit konnten meine Kollegen keine andere Aufladung in der Nähe finden, bei der wir Fahrzeuge stundenlang angeschlossen lassen konnten. Deshalb haben sie sich an eine lokale Elektrofahrzeuggruppe gewandt und einen Vorschlag erhalten: einen Campingplatz mieten.

Das haben wir getan und 45 US-Dollar pro Nacht für einen nahe gelegenen Wohnmobilstellplatz mit einer NEMA 14-50-Steckdose bezahlt, die auf einer angeblich 50-Ampere-Schaltung läuft.

Als ich zu ihnen ging, bemerkte ich, dass die ChargePoint-App das Ladegerät immer noch als betriebsbereit und funktionsfähig anzeigte. Deshalb rief ich ChargePoint an, um es zu überprüfen. Der Techniker teilte mir mit, dass er am frühen Morgen drei fehlgeschlagene Ladeversuche gesehen habe - die einzigen an diesem Tag - und die Aufzeichnungen meiner Kollegen, die die Ausrüstung gemeldet hatten. Er bestätigte, dass das Problem dem Eigentümer der Website gemeldet wurde.

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ChargePoint DC-Schnellladegerät in East Ellijay, GA

Ich fragte noch einmal, warum es nicht als außer Betrieb angezeigt wurde. Er sagte, dass es nicht als wartungsbedürftig angezeigt wird, bis ein ChargePoint-Techniker vor Ort überprüft hat, dass es nicht funktioniert.

Hier wird es noch frustrierender: Der Techniker sagte, dass keine Person von ChargePoint ausgesandt wird, um das Problem zu beheben, da die Techniker von ChargePoint erst versandt werden, wenn der Hardwarebesitzer überprüft, dass ein Fehler vorliegt. Diese Hardware gehörte Georgia Power, die den Bericht über das Problem an ChargePoint Stunden später noch nicht bestätigt hatte.

Wir haben uns an ChargePoint gewandt, und das Unternehmen hat angegeben, dass Stationen in seinem Netzwerk alle 10 Minuten einen Ping-Befehl senden, um ihren Status zu ermitteln. In diesem Fall betraf das Problem den CCS-Port, während der CHAdeMO-Port am selben Gerät noch voll funktionsfähig war.

"ChargePoint entwickelt Prozesse kontinuierlich weiter und verbessert unsere Lösungen, um sicherzustellen, dass wir in allen unseren Lösungen und Anwendungsfällen so präzise wie möglich sind", sagte Sprecher Daryll Harrison. "Einer der vielen Vorteile einer intelligenten und vernetzten Lösung besteht darin, dass wir verstehen können, wie sich unterschiedliche Situationen auf die Fahrerfahrung auswirken, und Softwareänderungen vornehmen können, um sicherzustellen, dass sich die Erfahrungen weiter verbessern."

Einige Imbissbuden

2019 war das lang erwartete Jahr, in dem viele Ladesysteme mit Roaming-Vereinbarungen zwischen Mobilfunknetzen verbunden waren - die Möglichkeit, Ihre Rechnungsinformationen mitzunehmen, wenn Sie zum Laden von Hardware in einem anderen Netzwerk reisen.

Das ist nützlich, aber es kommt auf Rauch und Spiegel an. Mit Tesla Supercharging zum Beispiel gehört die Hardware tatsächlich demselben Unternehmen, das die Einnahmen sammelt - und es liegt in ihrem Interesse, Fehler schnell zu beheben und Hardwareprobleme zu lösen.

"Woran ich mich am meisten erinnere, war das Gefühl des Untergangs, auch bekannt als, wir können mit diesem Ding nicht einmal kurze Loops fahren", sagte Padgett, als ich um mehr Feedback über die Erfahrung bat.

Rückblickend hätte uns die geringe Anzahl an Check-ins jedoch nicht so zuversichtlich machen sollen.

Dritter Akt: Pflege und Fütterung

Mit einem System, mit dem diese Fahrzeuge aufgeladen werden können, haben wir uns endlich mit der Kombination aus schönen Fahrstraßen, Schönwetter, farbenfrohen, grünen Fotohintergründen und bemerkenswert wenig Verkehr unter der Woche befasst.

Wir haben uns schnell mit den nuancierten Barrieren auseinandergesetzt, die jedes dieser Fahrzeuge hatte. Glücklicherweise hatten beide ausgezeichnete Entfernungsmesser, die im Fall des E-Tron flüssig und leicht pessimistisch wirkten (eine gute Sache in einem Elektrofahrzeug), und im Fall des Niro-Elektrofahrzeugs dazu neigten, geringfügige Anpassungen in Schritten vorzunehmen, aber völlig vorhersehbar schienen .

Beim Testen erwies sich das Befüllen des großen 95-kWh-Akkus des E-Tron als die größte Hürde in dieser Situation, da das mitgelieferte mobile Ladegerät bei voller Aufladung nur mit einer Geschwindigkeit von etwa 16 Stunden aufgeladen wurde. Und in einem Fall von Benutzerfehlern stellten wir später fest, dass es im reduzierten 20-Ampere-Modus lief und ein seitliches Halten einer Seitentaste für einige Sekunden die vollen 40 Ampere aktiviert hätte.

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2019 Kia Niro EV

Der Niro EV hat einen eingebauten Vorteil aufgrund seines kleineren Akkus und seines besseren Wirkungsgrads (was einer größeren Gesamtreichweite entspricht), aber beide Modelle können aufgrund der Niro EVs in etwa derselben Zeit (ungefähr 9 Stunden) auf Stufe 2 aufgeladen werden 7, 2-kW-Bordladegerät und das 9, 6-kW-Ladegerät des E-Tron.

Obwohl der Niro EV von uns abgeholt wurde und wir keine Auffrischung darüber erhielten, wie er beim funktionellen Gleichstrom-Schnellladen funktioniert, war die Rückfahrt mit dem E-Tron nach Atlanta einwandfrei. Ich legte 76, 6 Meilen von Blue Ridge bis zur Electrify America-Station in Marietta zurück, während der der Kilometerzähler unsere geschätzte Reichweite von 134 Meilen auf 67 Meilen (67 Meilen Unterschied) bewegte. Und dann dauerte es nur 15 Minuten, um fast 37 kWh zurück in den E-Tron zu stopfen, was ihn von 31 auf 72 Prozent brachte.

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Aufladen bei Electrify America, Marietta GA

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E-Tron mit 350 kW Schnellladegerät

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E-Tron mit 350 kW Schnellladegerät

Wenn wir nur schnell aufladbare Hardware hätten, die sogar halb so schnell ist wie die an Orten, die weiter von den Interstate-in-Touristenorten wie Blue Ridge entfernt sind, wo die saubere Luft und die Ruhe des Elektrofahrens vielleicht am besten genossen werden.