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Die Elektrifizierung großer, aufgabenorientierter kommunaler Fahrzeuge wie Feuerwehrautos, Krankenwagen und sogar Muldenkipper in größerem Maßstab wird voraussichtlich irgendwann stattfinden.

Manchmal ist das stumpfeste und schwerste Werkzeug für den Job sowieso nicht das beste für die Aufgabe. Und ein Startup namens Tropos Motors will genau das beweisen, indem es kleine, speziell gebaute Elektrofahrzeuge herstellt, die in den meisten Fällen fast die gleiche Funktion wie ihre viel größeren Äquivalente bieten, und das zu einem kleinen Bruchteil der Kosten.

Das Feuerwehrauto, das Tropos Motors Anfang dieses Monats auf der CES zeigte, fasst je nach Version entweder 125 oder 160 Gallonen Wasser sowie Unterdrückungsschaum. Da es nur 77 Zoll groß ist, kann es in Parkstrukturen passen - um dies zu können Bekämpfung von Bränden, die in einer Tiefgarage entstehen könnten.

Und dann ist da noch der Preis. Ein Feuerwehrauto in voller Größe kostet möglicherweise bis zu 500.000 US-Dollar, aber der Tropos FRV kostet, wie gezeigt, etwa 50.000 US-Dollar.

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Tropos Motors Mini-Elektro-Einsatzfahrzeuge

Tropos aus dem Silicon Valley war auf der CES vertreten, weil es der Startpartner für eine neue globale OneConnect-Plattform von Panasonic ist, die Flottenmanagern dabei helfen soll, den Überblick über elektrische Arbeitsfahrzeuge und deren Batterieeffizienz zu behalten, um kurz- und langfristig zu bewerten Fahrzeuggesundheit sowie Gesamtkosten und Kapitalrendite.

Tropos hat Demonstrationen an vielen Firmengeländen im Silicon Valley und anderswo (einschließlich Apple) durchgeführt, und obwohl nicht gesagt werden kann, wer sich bereit erklärt hat, die Lastwagen zu kaufen, wird es eine Reihe von Universitätsgeländen geben, die sie einsetzen - und eine namenlose Raketenfirma .

Eines der Verkaufsargumente ist, dass die Fahrzeuge einen großen Schritt über die auf Golfwagen basierenden Fahrzeuge hinausgehen, die Campus oder Unternehmen in Betracht ziehen könnten. CEO John Bautista, der früher technischer Direktor bei Zero Motorcycles war, sagte uns, dass die Federung und die Bremsen alle für die Automobilindustrie geeignet sind. "Obwohl wir von NHTSA auf ein zulässiges Gesamtgewicht von 3.000 Pfund beschränkt sind, können wir weit darüber hinausgehen", sagte er.

Tropos ist im Wesentlichen ein Ausrüster, und seine Fahrzeuge basieren auf einem Chassis der chinesischen Cenntro Automotive Corporation, das laut Bautista bereits für eine Geschwindigkeit von bis zu 80 km / h auf europäischen Straßen zugelassen wurde. In den USA gelten sie als langsame Fahrzeuge (LSV) und sind auf 40 km / h begrenzt. Der Renault Twizy, den wir vor einigen Jahren in San Francisco als Scoot Quad gefahren sind, wäre ein solches Beispiel.

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Tropos Motors elektrisches Kühlfrachtfahrzeug

Bautista sagt, dass sie Fahrzeuge für den privaten Straßenverkehr ausrüsten können, die für eine Nutzlast von bis zu 2.000 Pfund und eine Anhängelast von 3.500 Pfund geeignet sind. "Wie bei diesem Fahrzeug, das Sie hier sehen, ist es wichtig, dass die Notfallmaßnahmen nicht durch die NHTSA-Gesetze eingeschränkt werden", sagte er.

Tropos verfügt über etwa 15 verschiedene Nutzlastpakete, darunter die Lieferung von Lebensmitteln und die Zubereitung von Lebensmitteln - und sogar einen Muldenkipper mit einem 7, 5 x 4, 5 Fuß breiten Bett mit einer Kapazität von 1.300 Pfund und einem hydraulischen Lift.

"Wir versuchen, dies zu einem echten funktionierenden LKW zu machen", sagte er. "Was wir ins Visier genommen haben, ist das, was wir als Markt mit der richtigen Größe bezeichnen - größer als die Golfwagen und Geländefahrzeuge, kleiner als Lastwagen in voller Größe, die viele ihrer wichtigsten Dinge transportieren."

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Tropos Motors Mini-Elektro-Food-Truck für Wayback Burger

Weitere Projekte des Unternehmens waren ein vollelektrischer Mini-Food-Truck für Wayback Burger und ein Connected Last Mile Refrigeration Cargo-Fahrzeug, das für Vakuum-Isolierplattenkühler geeignet ist und eine Technologie enthält, die Energie im Vergleich zu vorhandenen gekühlten Frachtsystemen spart und keinen zusätzlichen Energieverbrauch aufweist das Batteriesystem des Lastwagens.

Tropos verfügt auch über vollelektrische Notfall-Elektrofahrzeuge, die klein genug sind, um auf einen Gehweg zu passen.

Die Batterien reichen von einem 8, 6-kWh-AGM-Pack (Blei-Säure), um den Preis niedrig zu halten, bis zu 13-kWh- und 26-kWh-Lithium-Ionen-Akkus. Die Lithium-Ionen-Packs enthalten eine Aufladung der Stufe 2 (J1772), während der Basisstecker proprietär ist. Die Lastwagen sind mit Hinterradantrieb ausgestattet und verfügen über einen 13 PS (10 kW) starken Wechselstromsynchronmotor, der für die Drehmomentvervielfachung und die niedrige Höchstgeschwindigkeit von 80 km / h sehr niedrig ausgelegt ist.

Der Grundpreis der LKWs beträgt 14.950 US-Dollar. Bautista behauptet, dass die nächste Konkurrenz 900 US-Dollar mehr ist und dass es keine Fenster, Türen, Heizungen, Rückfahrkameras, Bluetooth oder Funkgeräte gibt, die im Tropos Motors-Truck enthalten sind. Es verkauft auch niedrige Betriebskosten als Teil des Pakets - und stellt sicher, dass durch ein Teilelager in den USA eine Windschutzscheibe nur 300 US-Dollar ersetzt werden muss und ein Spiegel 25 US-Dollar. Außerdem gibt es eine Wissensbasis für Händler und Distributoren, die alles bietet Möglicherweise müssen sie Fehler beheben und beheben.

Das Unternehmen, das von Yuqing Xu, einem Mitbegründer von Webex (das an Cisco verkauft wurde), mit Engeln finanziert wird, hat rund 200 Fahrzeuge ausgeliefert und weitere 550 bestellt. Es geht davon aus, dass es im Jahr 2020 zu Tausenden ausgeliefert werden kann .

Laut Bautista entwickelt das Unternehmen bereits Fahrzeuge der nächsten Generation. "OneConnect ist offensichtlich ein großer Teil davon", erklärte er. "Ich denke, dass Informationen, die ein Endbenutzer, Flottenbetrieb oder Eigentümer aus den Fahrzeugen und ihrer Flotte sammeln kann, für sie wirklich sehr, sehr leistungsfähig sind und mehr können." Nutzen Sie die vorhandenen Tools effizient. “

Und vielleicht erlauben Feuerwehrleute irgendwann ein wirklich vollelektrisches Feuerwehrauto. Bautista beklagte, dass der gezeigte LKW immer noch Benzin für die motorgetriebene Wasserpumpe benötigen würde, da Feuerwehrleute in der Lage sein wollen, schnell Benzin aus anderen Fahrzeugen abzusaugen.