Anonim

Der Toyota Prius hat sich bereits einen Platz als Ikone der Automobilgeschichte und als eines der einflussreichsten Produkte dieses Jahrhunderts gesichert. Es hat auch Toyotas ursprüngliche Erwartungen weit übertroffen.

Die Verkäufe des Prius erreichten jedoch 2007 ihren Höhepunkt, und Toyota scheint seitdem in Konflikt mit seiner Strategie für den Prius und seiner Technologie zu stehen.

Der Anfang

Der Prius begann mit Takeshi Uchiyamada, der ein Auto für das 21. Jahrhundert herstellen sollte, das doppelt so viel Kraftstoff verbraucht wie Toyotas meistverkauftes Corolla-Modell. Das Produkt seiner Arbeit wurde am 27. Oktober 1995 auf der Tokyo Auto Show vorgestellt. Dieser Prius war eine kleine viertürige Limousine, die leicht mit einem Corolla oder Civic verwechselt werden könnte.

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1995 Toyota Prius Konzept

Der Prototyp wurde der Prius der ersten Generation, der 2001 in den USA mit einem EPA-Fensteraufkleber eingeführt wurde, der 48 MPG kombinierte Stadt und Autobahn zeigt (41 MPG nach aktuellen Methoden). Die Verkäufe dieses Modells waren mit etwa 20.000 verkauften im Jahr 2002 anständig.

Der Aufstieg

Der legendäre Prius, wie er heute von allen bekannt ist, begann wohl mit der Einführung der zweiten Generation im Jahr 2004. Der sparsame Kammback-Stil hebt das Fahrzeug von anderen Fahrzeugen ab und vergrößert den Innenraum. Aber der auffällige 55-mpg-Fensteraufkleber (46 mpg angepasst an heute) machte deutlich, dass dies das Auto war, das man haben sollte, wenn man sich um die Umwelt kümmerte.

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Prius Liftback-Verkäufe - John Briggs, Januar 2020

Zu dieser Zeit tauchte der Prius bei Events auf dem roten Teppich mit Stars wie Cameron Diaz und Leonardo DiCaprio auf. Andere Prominente, die einen Prius fahren sahen, waren Jennifer Aniston, Tom Hanks und Jessica Alba.

Trotz des komplexen Hybrid Synergy Drive-Systems und der Batterie war der Prius weder zerbrechlich noch unzuverlässig. Der Prius wurde 2008 im Vergleich zu seinen Geschwistern mit einem Startpreis von 22.000 US-Dollar im Jahr 2008 deutlich teurer. Aber mit einem durchschnittlichen Autopreis von 23.000 US-Dollar im selben Jahr war es erschwinglich.

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Einzelhandelspreise für Kraftstoff - John Briggs, Januar 2020

Auf dem Verkaufsgipfel 2007 bewegte Toyota 181.200 Prius-Liftbacks - in einer Zeit, in der die Benzinpreise um etwa 4 USD pro Gallone stiegen und dann auf unter 2 USD pro Gallone fielen.

Die Familie

Um die sinkenden Prius-Verkäufe anzukurbeln, stellte Toyota den größeren Prius V und den kleineren Prius C vor. Die Bemühungen zahlten sich aus, als die Prius-Familie 2012 247.230 Einheiten verkaufte, wobei der Liftback nur 147.500 dieser Verkäufe betrug.

Der Umsatzrückgang bei Prius setzte sich jedoch fort, möglicherweise teilweise aufgrund der Einführung des Chevy Volt Plug-In-Hybrids und des Nissan Leaf Ende 2010 und des Tesla Model S im Jahr 2012. Die grüne Technologie veränderte sich.

Planen Sie die Technologie

Während Führungskräfte von Toyota schon früh überlegten, die Hybridtechnologie auf andere Fahrzeuge auszudehnen, könnte der Erfolg des Prius dazu geführt haben, dass sie die Marke Prius verdoppelten.

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Toyota Prius mpg im Laufe der Zeit - John Briggs, Januar 2020

Um der Konkurrenz einen Schritt voraus zu sein, hat Toyota die Effizienz des Prius verbessert, wie in der Prius MPG-Tabelle dargestellt. EPA-Daten zeigen Verbesserungen von durchschnittlich 6 mpg alle 10 Jahre. Schätzungen bestätigten diese Zahlen in der realen Welt weitgehend, so die Fuelly mpg Tracking-Website.

Im Gegensatz dazu verbesserte sich der Corolla alle 10 Jahre nur um 1, 6 mpg, der Camry alle 10 Jahre um vernünftigere 3, 9 mpg und der RAV4 alle 10 Jahre um 2, 8 mpg.

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Toyota Corolla mpg im Laufe der Zeit - John Briggs, Januar 2020

Der Nettoeffekt ist, dass zwischen dem Prius und den anderen Fahrzeugen eine große Effizienzlücke bestehen blieb. Selbst als Toyotas Hybridtechnologie 2007 in den Camry eingeführt wurde, erreichte er eine bescheidene 34-mpg-Bewertung.

Wettbewerber holen auf

Auf seinem Höhepunkt 2007 verkaufte sich der 46-mpg-Prius gut. Es war weit vor dem 42-mpg Honda Civic Hybrid und 34-mpg Nissan Altima Hybrid. Toyota hatte eine Erfolgsformel.

Heute steht der 58-mpg Hyundai Ioniq blue an der Spitze der Hybridklasse, vor dem 56 mpg Prius Eco. Der 52-mpg-Standard-Prius wird vom 52-mpg-Honda Insight ergänzt.

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US-Markt-Hybrid- und Plug-in-Hybridmodelle - John Briggs, Januar 2020

Die Hybridtechnologie ist jetzt weiter verbreitet, und es gibt 61 verschiedene EPA-gelistete Hybridmodelle oder 95 Modelle, wenn Plug-in-Hybride enthalten sind. Kunden, die einen Hybrid suchen, müssen sich nicht mehr an Toyota wenden, um ein sparsames Fahrzeug zu erhalten.

Taktik ändern

Da die Verkäufe von Prius stark zurückgehen, verlagert Toyota die Hybridtechnologie aggressiv in den Rest seiner Produktpalette.

Der erste Hybrid-Camry im Jahr 2007 hatte enttäuschende mpg. Ab 2018 ist ein 52-mpg-Hybrid-Camry erhältlich, und ein 52-mpg-Hybrid-Corolla kam 2020 auf den Markt.

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Toyota Camry mpg im Laufe der Zeit - John Briggs, Januar 2020

Für die zunehmende Anzahl von Kunden, die einen SUV bevorzugen, wurde der 40-mpg-RAV4-Hybrid der aktuellen Generation 2019 verfügbar (nach einer ursprünglichen Markteinführung mit weniger beeindruckenden mpg-Zahlen im Jahr 2016). Eine weitere wichtige Zahl, die berücksichtigt werden muss, ist die Take-Rate, dh der Prozentsatz der Fahrzeuge, die mit einer bestimmten Option ausgeliefert werden. Toyota begann ab 2019 mit der Bereitstellung einer vollständigeren Liste der Hybrid-Take-Raten.

Von 2016 bis 2018 lag die RAV4-Hybrid-Take-Rate bei ungefähr 12%, was ziemlich signifikant ist. Mit der Einführung eines RAV4-Hybrids der neuen Generation mit 40 mpg im Jahr 2019 stieg diese Zahl jedoch auf 25%. Damit war der RAV4 der meistverkaufte Hybrid, den Toyota herstellt und den Prius übertrifft.

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Toyota RAV4 mpg im Laufe der Zeit - John Briggs, Januar 2020

Die Daten für Corolla, Camry und Highlander zeigen alle eine Take-Rate von 8%. Die Konsistenz dieser Zahl lässt darauf schließen, dass Toyota das Volumen der verkauften Hybride bewusst kontrolliert.

Die hohe Anzahl an RAV4-Hybriden wird Toyota dabei helfen, die CAFE-Kraftstoffverbrauchswerte für leichte Nutzfahrzeuge zu steigern. Die niedrigeren Zahlen im Limousinensegment könnten dagegen mit einer geringeren Dringlichkeit korrespondieren, dass Toyota seine CAFE-Nummer in der Fahrzeuggruppe erhöht.

(Anmerkung der Redaktion: Green Car Reports wandte sich an Toyota Motor Sales USA, um zu erfahren, ob dies der Fall ist, und das Unternehmen antwortete, dass dies tatsächlich mit der höheren Verbrauchernachfrage nach leichten Lastkraftwagen als nach Personenkraftwagen zusammenhängt.)

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Hybrid-Take-Raten - John Briggs, Januar 2020

Toyotas ernsthaftere Bemühungen, Hybride mit hohen MPG-Werten für ihre Standardfahrzeuge und höhere Abnahmeraten zu produzieren, zeichnen ein Bild von Toyota, der es endlich ernst meint, seine Prius-Technologie über seine Produktlinie zu migrieren.

Die Zukunft von Prius

Der Trend zu immer niedrigeren Verkaufszahlen für die Prius-Reihe wirft die Frage auf, ob der Prius bald gestrichen wird oder nicht, wie dies Toyota 2017 mit dem Prius V und 2019 mit dem Prius C getan hat.

Es gibt wahrscheinlich zu viel Markenwert in Prius, um die Marke einfach sterben zu lassen. Der Prius muss sich jedoch wahrscheinlich umwandeln, um in der Zukunft relevant zu sein.

Der 2017 eingeführte Prius Prime-Plug-In-Hybrid, der dem 2012 eingeführten Plug-In Prius folgte, könnte ein Hinweis darauf sein, wie diese Zukunft aussehen könnte. Während der Prime ein Kompromissfahrzeug ist, das auf der vorhandenen Prius-Plattform hergestellt wurde, ist es leicht vorstellbar, dass die nächste Generation des Prius (Gen 5) eine großartige Plattform für Toyotas erstes vollelektrisches Fahrzeug ist.

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2020 Toyota Prius Prime

Während Toyota nichts über das Timing der nächsten Prius-Generation gesagt hat, dauerten sowohl die Generation 2 als auch die Generation 3 jeweils sechs Jahre. In diesem Tempo würde die fünfte Generation im Jahr 2021 herauskommen.

Die Technologie, die für den Prius von entscheidender Bedeutung war, wird wahrscheinlich in die gesamte Produktlinie übergehen, sodass die Marke Prius möglicherweise bereits im nächsten Jahr zur nächsten Technologie wechseln kann.